杜威:第一章·教育是生活的需要

一、生活的更新通過傳遞

生物和無生物之間最明顯的區別,在於前者以更新維持自己。石塊受擊,它抵抗。如果石塊的抵抗大於打擊的力量,它的外表保持不變。否則,石塊就被砸碎。石塊決不會對打擊作出反應,使它得以保持自己,更不會使打擊成為有助於自己繼續活動的因素。雖然生物容易被優勢力量所壓倒,它仍然設法使作用於它的力量,變為它自己進一步生存的手段。如果它不能這樣做,它不只是被砸得粉碎(至少在高等生物是這樣),而且不成其為生物。

只要生物能忍受,它就努力為它自己利用周圍的力量。它利用光線、空氣、水分和土壤。所謂利用它們,就是說把它們變為保存它自己的手段。只要生物不斷地生長,它在利用環境時所花費的力量得大於失:它生長著。在這個意義上理解“控制”這個詞,我們可以說,生物能為它自己的繼續活動而征服並控制各種力量,如果不控制這些力量,就會耗盡自己。生活就是通過對環境的行動的自我更新過程。

在一切高等生物,這個過程不能無限期地繼續下去。過一段時間,它們就要屈服,就要死亡。生物不能勝任無限期自我更新的任務。但是,生活過程的延續並不依靠任何一個個體的延長生存。其他生物的繁殖不斷地進行著。雖然,正如地質學的記錄表明,不僅個體而且物種都會消滅,但生活過程卻以越來越覆雜的形式繼續下去。隨著某些物種的消失,更加適合利用它們無法與之鬥爭的許多障礙的生物誕生了。生活的延續就是環境對生物需要的不斷的重新適應。

我們上面所講的是最低等的生活,把它當作一種物質的東西。但是我們使用“生活”這個詞來表示個體的和種族的全部經驗。當我們看到以《林肯傳》命名的書時,我們並不指望裏面有一篇關於生理學的論文。我們期待有關於社會背景的敘述;有關於家庭的環境、情況和職業的描寫;有關於性格發展的主要情節;重大的鬥爭和成就;個人的希望、愛好、快樂和苦難。我們以恰恰類似的方式講一個原始部落的生活,雅典人民的生活,美國民族的生活。“生活”包括習慣、制度、信仰、勝利和失敗、休閑和工作。

我們以同樣豐富的含義使用“經驗”這個詞。通過更新而延續的原則,適用於最低的生理意義上的生活,同樣適用於經驗。就人類來說,信仰、理想、希望、快樂、痛苦和實踐的重新創造,伴隨著物質生存的更新。通過社會群體的更新,任何經驗的延續是實在的事實。教育在它最廣的意義上就是這種生活的社會延續。社會群體的每一個組成分子,在一個現代城市和在原始部落一樣,生來就是未成熟的,孤弱無助的,沒有語言、信仰、觀念和社會準則。每一個個體,作為群體的生活經驗載體的每一個單位,總有一天會消滅。但是群體的生活將繼續下去。

社會群體每一個成員的生和死的這些基本的不可避免的事實,決定教育的必要性。一方面,存在群體的新生成員——集體未來的唯一代表——的不成熟和掌握群眾的知識和習慣的成年成員的之間的對比。另一方面,這些未成熟的成員有必要不僅在形體方面保存足夠的數量,而且要教給他們成年成員的興趣目的、知識、技能和實踐,否則群體就將停止它特有的生活。甚至原始部落,成人的成就也遠遠超過未成熟的成員如果聽任他們自行其是所能做的事情。隨著文明的發展,未成熟的人本來的能力和年長者的標準和習慣之間的距離擴大,僅僅身體的成長,僅僅掌握極少生存的必需品,還不能使群體的生活綿延下去。需要審慎的努力和周到的耐心。人生來不僅不了解、而且十分不關心社會群體的目的和習慣,必須使他們認識它們,主動地感興趣。教育,只有教育能彌補這個缺陷。

如果一次瘟疫突然奪去社會全體成員的生命,這個群體顯然將永遠消滅。群體的每一個成員的死亡和瘟疫把他們全部弄死,同樣明確無疑。但是,人的年齡有大有小,有些死去,有些出生,這個事實,使社會結構通過思想和實踐的傳遞,得以不斷重新組織成為可能。但是這種更新不是自動的。除非盡力做到真正和徹底的傳遞,最文明的群體將會進化到野蠻狀態,然後回覆到原始人類。事實上,初生的孩子是那樣不成熟,如果聽任他們自行其是,沒有別人指導和援助,他們甚至不能獲得身體生存所必需的起碼的能力。人類的幼年和很多低等動物的崽仔比較起來,原有的效能差得多,甚至維持身體所需要的力量必須經過教導方能獲得。那麽,對於人類一切技術、藝術、科學和道德的成就來說,那就更需要教導了!


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Comment by 馬來西亞微電影實驗室 Micro Movie Lab on December 23, 2018 at 6:35pm

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