加布瑞埃拉·澤文《島上書店》(61)

在葬禮上,他們走到瑪雅和阿米莉婭面前(當然是尊尊敬敬地)悄聲說:“A.J.是永遠無法被代替的,可是你們會找別人來經營這家書店吧?”

阿米莉婭不知道該怎麼辦。她愛艾麗絲島,愛小島書店,但是她對經營書店沒有經驗。她一直在這一行的出版社里工作,她現在甚至更需要穩定的支票和醫療保險,因為她要對瑪雅負責。她考慮讓書店繼續開著,星期一到星期五讓別人開,但是這個計劃不可行。來回的交通就受不了,真正應該做的是完全搬離這個小島。在經過了一個星期的苦惱、失眠和思來想去之後,她决定關掉書店。書店——至少是開書店的這座房子和地皮——值不少錢。(妮可和A.J.好多年前就買了下來。)艾米莉婭很愛小島書店,可是她沒法開。有一個月左右,她努力想賣掉書店,但是沒有買主。她把這座房子放到了市場上。到夏天結束時,小島書店就會關門。

 

“一個時代的結束。”在本地的一家小餐館吃雞蛋時,蘭比亞斯對伊斯梅說。這則消息讓他傷透了心,但是不管怎樣,他很快就要離開艾麗絲島了。到明天春天,他就會當滿二十五年警察,他已經存了很多錢,他想像自己買一條船在佛羅里達群島那邊生活,就像埃爾莫倫納德某本長篇中的退休警察那樣。他一直在努力勸說伊斯梅跟他一起去,他覺得已經快說動她了。最近,她所提出的反對理由越來越少,盡管她是那種喜歡冬天的古怪的新英格蘭人。

“我曾希望他們能找到別人來經營書店,但問題是,不管怎麼樣,沒有了A.J.、瑪雅和阿米莉婭,小島書店就不是原來的小島書店了,”蘭比亞斯說,“不會有一樣的感情。”

 

“沒錯,”伊斯梅回答道,“挺讓人不舒服的。他們很可能會把它變成一家‘Forever 21’。”

 

“什麼是‘Forever 21’?”

伊斯梅笑他:“你怎麼會不知道?你總在讀的青少年小說中難道一次都沒有提到嗎?”

“青少年小說不是那樣的。”

“是一家服裝連瑣店。事實上,那樣我們會很幸運。他們很可能會把它改成一家銀行。”她押著她的咖啡。“要麼一家食品雜貨店。”

“也許開一家堅寶果汁店,”蘭比亞斯說,“我喜歡堅寶果汁店。”

 

伊斯梅哭了起來。

那位侍者在這張桌前停下腳步,蘭比亞斯示意她應該清理盤子。“我了解你的感覺,”蘭比亞斯說,“我也不喜歡,伊西。你知道有一件事情很滑稽嗎?在認識A.J.和開始去小島書店之前,我從來不怎麼讀書。小時候,老師覺得我讀書慢,所以我一直沒有找到竅門。”

“你跟一個小孩說他不喜歡讀書,他就會相信你的話。”伊斯梅說。

“英語主要得的都是C。A.J.收養了瑪雅之後,我想找個借口進書店看看他們怎麼樣,所以一直他給什麼我就讀什麼,然後我開始喜歡讀書。”

 

伊斯梅哭得更厲害了一點。

“結果發現,我真的喜歡書店。你知道,我在工作中認識很多人。有很多人來過艾麗絲島,特別是夏天時。我見過電影界的人來度假,我也見過音樂界和新聞界的人。但是圖書業的人跟其他人都不一樣,這是紳士淑女的行業。”

“沒那麼誇張。”伊斯梅說。

“我不知道,伊西。我跟你說。書店里吸引該來的人來,像A.J.和阿米莉婭那樣的好人。我喜歡跟喜歡討論書的人討論書。我喜歡紙,我喜歡紙的手感,我喜歡書插在褲子後兜里的感覺。我還喜歡新書的味道。”

 

伊斯梅吻了他一下。“你是我所見過的最有趣的警察。”

“我擔心艾麗絲島如果沒有書店會是什麼樣。”蘭比亞斯說著喝完了咖啡。

“我也是。”

蘭比亞斯身子傾過桌子,吻了她的臉頰。“海,我有個瘋狂的想法。如果我和你不去佛羅里達,而是把那個地方接過來怎麼樣?”

 

“在這種經濟環境下,那的確是個瘋狂的想法。”伊斯梅說。

“是啊,”他說,“很可能是這樣。”侍者問他們想不想點甜品,伊斯梅說她什麼都不想要,但是蘭比亞斯知道她總是會分吃一點他的。他要了一塊櫻桃餡餅,配兩把叉子。

“可是,你知道,如果我們這麼做又怎樣?”蘭比亞斯繼續說,“我有存款,也很快能收到豐厚的退休金,你也是。A.J.說夏天來的人總是會買很多書。”

 

“夏天來的人現在有電子閱讀器了。”伊斯梅說。

“確實。”蘭比亞斯說道。他决定還是不談這個話題了。

當他們餡餅吃到一半時,伊斯梅說:“我們可以也開一個咖啡角,那樣大概能有助於保本。”

“是啊,A.J.以前常常那麼說。”

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