向達·關於三寶太監下西洋的幾種資料(7)

(四)自寶船廠開船從龍江關出水直抵外圍諸番圖(《武備誌》本)


這一部鄭和下番道程輿圖,不知是誰所作,附見茅元儀輯《武備誌》卷二百四十。茅元儀有一篇小序說道:

茅子曰:禹貢之終也,詳哉,言声教所及。儒者曰“先王不務遠”,夫勞近以務遠,君子不取也。不窮兵、不疲民,而禮樂文明,赫照異域,使光天之下,無不沾德化焉,非先王之(疑作與)天地同量哉! 唐起於西,故玉關之外將万里;明起子東,故文皇帝航海之使,不知其幾十萬里。天實啟之,不可強也。 當是時臣为內豎,鄭和亦不辱命焉。其图列道里國土,詳而不誣,载以昭來世,誌武功也.

從這篇序里看來,大約這一部輿圖,是鄭和時下番所繪,四卷本《星槎勝览》費信自序有云:

至永樂、宣德間,選隨中使至海外,經諸番國,前後數四,二十餘年,歷覽風土人物之宜,采輯圖写成帙,名曰《星槎勝覽》。

似乎費信於《星槎》而外,还別有一種圖,不過兩卷本《星槎》自序並無此語。所以《武備》所采人的《直抵外國諸番圖》,究出何人之手,不得而知。但依茅元儀所說,此圖之绘於鄭和之時,並不後於《西洋番國誌》、《星槎勝覽》、《瀛涯勝覽》三書,這是可以無疑的。

《武備誌》所載此圖共是二十四頁,未有“過洋牽星圖”二頁,首有茅元儀小序一頁,其餘都是輿圖。輿圖刻繪,很多重復訛脫的地方,山勢也很粗率。不過原繪之圖從此還可以看见一二,只是路線太錯雜了。到了第二十頁,路線既是那样復雜,指示路程方向用的羅針與牽星並用,看來真是頭昏。所以我們對于這幅四百多年以前的海圖,第一步先將其中所有不合理的或錯誤,如庚坤針之類以及其他的誤處,以《東西洋考》中的二洋針路與此互參校勘,然後用近代詳細的西南亞洲以及南洋地圖,依據校正过的海圖航路,作一近代式的鄭和航海圖,那麽四百餘年前這位大航海家的航程自可灿若列眉了。像現在这部圖,航程方向以及裏數,常有錯誤不明之處,自難據為十分可靠的材料。

但是這一部圖的價值卻仍然存在。第一,這一部圖起程於龍江關,以忽魯謨斯為終點,最後又自忽魯謨斯直返古裏,很像鄭和第七次下西洋的行程。有了這部圖,鄭和這次下西洋的事實,因而更為明白。第二,中國人航海的技術,在十二世紀時,就已很為發達,知道利用羅盤。後來,如周達觀之《真臘風土記》所記針路已很詳細,但得此圖,方才可如伏波聚米為山,一覽便晓。這於考究中國古代航海的情形,的確是一樁重要的資料。

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