劉子曦〈故事與講故事:敘事社會學何以可能〉(6)

李歐塔所言的這種盲點,實為科學表達方式背後的霸權。而故事之所以可以挑戰霸權,在於它隱含的道德意涵與會意空間。

 

首先,科學表達方式是對社會的一種相對扁平化描述,它將事件與人和他們所嵌入的情境分離開來以滿足形式要件,變相地壓縮了生活、經驗、意識或行動所蘊含的複雜意義(Mishler,1986;Bruner,1986)。這種分離和形式邏輯塑造了中立感與客觀感,但代價卻是隱藏知識生產的政治過程。

以統計報告為例,通過研究19世紀中期法國巴黎的工業數據,斯考特(Joan Scott)提出,數據並非社會事實的客觀呈現,而是一套在事實與社會表征之間搭建橋梁的符號系統,如何收集、分析和呈現數據背後,是一系列有關性別與權力的假設。當學者停止思考統計數據背後的情境,他們也就默認了某一版本的社會秩序(Scott,1999)

而故事則有所不同,任何故事都不是簡單地描述發生了什麽,它必然會談及故事的正當性基礎(normative grounds)(Giddens,1984),也就是懷特所指的故事的道德原則。

同時,在人們用故事來解釋行為、描述行為如何可能又如何受限時,故事就指向了“社會結構怎樣運作”這一主題。換句話說,故事蘊含著社會結構中主體性的根基和限制,這是反抗得以發生的前提條件。

 

其次,講故事由說者和聽者配合完成,需要雙方建構一個會意空間,達成一定程度的相互理解。而建構這一空間意味著敘事者必須要運用一些文化解釋,將其主觀經驗以聽者可以理解的方式表達出來。這些文化解釋必然取材於公共的文化資源,如符號、詞匯、隱喻等等,否則故事就成為不可理解、無法表述的東西。因此,即使是最個人化的故事,在這個意義上也是公共的。同時,敘事之間彼此連帶,每一個敘事都不完全獨立,都和曾經的敘事以及未言明的敘事聯系在一起,每個故事都是故事之網中的一個節點。

博萊塔(Francesca Polletta)指出,講述發生了什麽,會引出更多的故事來解釋究竟發生了什麽、為什麽發生,由此形成了一個螺旋的過程。在這個過程中,由於聽眾需要理解或追問行為的過程和原因,會將自己類似的經歷和感受帶入,將故事推出最初的、主觀的和私人的邊界(Polletta,1998)

敘事的連帶對於反抗的可能性而言非常重要,因為敘事對權力的反轉往往是瑣碎的、策略性的、轉瞬即逝的。但若有新聽眾和新情節不斷加入,故事就需要反復被講述,持續調整和拓展,以喚起其他人類似的經歷和故事。通過這種方式,反抗行為就成為公共敘事資源和公共話語的一部分。此時,個人的故事成為集體的故事——“它指出那些大家沒有意識到的共同經歷,道出了個人困擾背後的共同點”(Fine,2010:665)

 

四、敘事的兩種分析路徑:故事與講故事

 

盡管“敘事轉向”已與社會理論傳統充分融合,並在認同、時空、因果性與權力等多個核心維度激發社會學的想像力,但這種激發多以揚棄的姿態出現。可以說,敘事社會學的興起最初源於反思與批判它的反面,但單純的揚棄容易走入後現代的虛無。因此,如何打造敘事社會學的分析方法才能不止步於空談敘事意味,成為20世紀80年代以來社會學家的重要任務。

筆者認為,如同敘事思潮從文學、歷史出發,進而駛入社會學一樣,社會學的敘事分析,也深深烙刻著多學科源流的印記。一方面,社會學家在結構語言學知識的基礎上,探究敘事作為文本的結構,並將其與社會學的測量工具相結合,嘗試以結構化的方式揭開文化的語言密碼;另一方面,也有社會學家脫離開敘事的文本特征,將敘事視為行動者的社會實踐和造義過程,轉而以民族誌的方法探究敘事情境如何形塑敘事活動。可以說,前者在分析“故事”,而後者在分析“講故事”。

 

(一)作為文本的故事

 

拉波夫(William Labov)模型提供了首個在微觀層面詳細考察敘事的分析工具。在此之前,社會學對敘事有描述和詮釋,卻沒有正式的結構性分析。拉波夫將敘事定義為“通過匹配子句的字面順序,與真實發生過的事件順序來重述過去的經歷”(Labov & Waletsky,1997:12),敘事的基本架構則是一系列按時間順序排列的語句。

語句有兩類:自由語句(free clause)和敘事語句(narrative clause)。第一類不包含時間要素,可以自由變化在文本中的位置,卻不改變敘事的意思;第二類輸出敘事的核心要素,一旦改變這些語句的順序,就會使敘事的意思發生變化。

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