徐贲·精明的公民是知情的公民(上)

  “精明的公民”(smart citizens)是那些堅持自我治理和能力自我優化,並努力具備與之一致的知識與素質的公民。做精明的公民就是在日常生活中積極、有效地進行民主參與,真正成為“人民政治”的主人。民主不僅是一種政治制度,而且也是一種公共生活方式。一種生活方式的誕生和存在總是伴隨著一種新類型的人的出現。相反,一種生活方式的衰亡也總是伴隨著某種類型的人的消逝。精明的公民往往是在政治民主的開端時期和公民文化的成長環境中有待充分形成的一種新型公民。

精明的公民通過自我教育獲得有關政治民主的必要知識,擺脫政治愚昧,而變得善於運用自己的頭腦。他們不那麽容易被權力操縱、愚弄,不會像群眾社會中的群氓那樣,輕易就相信蠱惑家們的動聽言辭和信仰表白。他們能夠自由而理性地思考,對事物有自己獨立的看法和判斷。具備了這樣的素質與稟性,公民才稱得上是精明的或聰明的公民。


在當今世界里,特別需要精明的公民的是一些正在形成或尚未形成民主制度和公民文化的國家。這些國家正在經歷從專制向民主的過渡, 許多在那里身為“國民”的公民還沒有機會接受民主的公民教育,更沒有機會在民主的歷史傳統、社會規範和日常生活方式中從小潛移默化地接受公民文化的熏陶。他們要成為精明的公民,特別需要爭取公共信息的知情權,這包括自由的公民言論、公共新聞、民主知識的傳播、歷史真相的公開和澄清。有了這樣的求知基礎和條件,公民才能爭取提高自己參與公共事務的能力和機會。

參與公共事務要求的不僅是參與,而且是在知情條件下的參與。知情的公民積極獲取、把握、消化信息,並用它來增進社會的共同福祉。不知情的參與不僅沒有質量,而且還可能被專制權力蠱惑、操縱和利用,成為非理性的,暴力盲從的群眾運動。在經歷過專制統治的國家里,有見識的公民對此有特別深切的認識。21世紀初的智利便是一個例子。智利在經過了皮諾切特·烏加特的軍事獨裁和恐怖統治之後,艱難地走上了民主化的道路,這時候,大多數的智利人都還缺乏關於民主參與的啟蒙。

2009年12月,在智利出現了一個叫“精明公民基金會”(Fundación Ciudadano Inteligente,英文名Smart Citizen Foundation)的組織,為即將來臨的民主選舉積極準備。“精明公民基金會”是一個非盈利、非政府性質的公民組織,總部設立在首都聖地亞哥。它的主要任務是運用網絡技術收集與擴散有關民主政治的信息,推動知情的公民行動(informed citizen action),監督政府為其行為必須承擔的責任。它同時進行好幾種與民主公民政治有關的活動,包括“精明地投票”(Vota Inteligente, Vote Smartly),對公共信息的“精明地獲得”(Acceso Inteligente, Smart Access),等等。

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