里柯克·正在消亡的世界(上)

我一直都在讀報紙上的這樣一則令人心痛的聲明:全世界可以用來制造紙漿的木材只剩下4000,000,000,000層積了,再過五十年這些木材也會用光。然後就再也沒有紙漿了。所有這些紙漿都是誰耗掉的呢?我不知道。我敢說在我自己家里,除了吃早餐時用那麽一丁點餐巾紙,我們是根本不消耗什麽紙漿的。

要命的地方在於再過五十年紙漿就用光了。從今往後五十年,以前紙漿樹密密麻麻直達天邊的地方,將變成一望無際的不毛之地,沒有人煙也沒有生氣,只剩下危石欲墜的禿禿石山,四下里一片死寂,唯一能聽見的只有水鳥的哀鳴,它們在一度是北美森林而今空空蕩蕩的空中兜圈子。

不,我忘了。好像到那時已沒有水鳥了。在同一張報紙上我讀到:北美的水鳥在以驚人的速度消亡,再過四十年它們就絕種了。幾年以前,這個國家的某些地方還是黑壓壓地布滿了黑鴨、小水鴨和松雞之類,而今用於肉餅能招徠的火烈鳥每平方公里還不到一隻。再過一代人,這整塊大陸將會變成農場、田地和公路,而汽車將穿透每一個地方。

 

汽車,我說到它了嗎?恐怕我又弄錯了。四十年以後再也沒有汽車了。因為汽油用光了,這是確定無疑的。阿拉斯加的午夜城的格拉姆教授剛完成的計算表明,以我們目前的速度消耗汽油,全世界的汽車四十年內就會一幹二凈。

他警告我們說,即使是現在,我們可以指望的汽油也只4000,000,000,000, 000,000加侖。他想,也許在紅海下面還可以再抽出一點點,他沒去過紅海下面,因此他懷疑那里的石油儲量是否會達到兩千億加侖。過不了多久它也會一滴不剩。汽車會一排又一排地封存在那里,哪怕移動一英寸都不可能。

更糟的是,試圖用煤來替代它也是徒勞。煤也一點兒不剩了。它在汽油耗盡的前一年用光了。我們在整個十九世紀對煤炭的大手大腳的耗費,已使我們到了僅剩下10,000,000,000,000噸煤的地步。假如我們繼續耗費它,即使是按現在的速度,到一九六四年最後一塊煤也會在最後一個鍋爐中熄滅。然後司鍋工閑在地下室里,除了坐等薪水無任何事可做。

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