此外還有增壓渦輪式的資本主義的人文成本。當前,我們的生存是為經濟服務的,而不是經濟為生存服務。長時間的工作使人們效率低下,工作易出差錯,心情不悅,身體不佳。醫院診所人滿為患,人們患有因壓力所致的各種疾病,如失眠、偏頭疼、高血壓、哮喘、腸胃病等。當前的工作文化也危害著人們的精神健康。"精疲力竭過去僅出現在40歲以上的人群中,"一位在倫敦總部生活的教練說道,"但現在我發現,30多歲的甚至20多歲的男性和女性都出現了疲憊不堪的狀況。" 

如果工作倫理適中的話就可能是健康的,然而,當前的工作倫理已經失控。比如,"休假病"的傳播,對適當休假的厭惡。在對5000英聯邦工人進行的里茲調查中,60%的人表示不會用滿2003年的假期。平均而言,美國人的帶薪假期使用不足1/5。即使生病,雇員也不願離開辦公室:1/5的美國人本該在家臥床休息或去看病的時候堅持上班。

 

要了解這種行為帶來的危害,只需看日本的情形即可。日語中有一個詞"過勞死",意思是因工作勞累過度致死。最著名的過勞死例子就是龜井修治,他在日本20世紀80年代後期股市繁榮期間,常常每周在股市上花費90小時的時間。他效力的公司在時事通訊及訓練手冊上對他的超人精力大加宣傳,將他樹為全體員工的學習典範。根據日本的規定,休息時間極少,但在有限的休息時間里,他還要為資深同事傳授銷售技巧,他單薄的肩膀上壓上了額外的擔子。1989年,日本股市泡沫破滅,他更是倍加努力地工作,以使不景氣的股市有所回升。1990年,他因心臟病猝死,年僅26歲。 

雖然有人將他樹為警戒的反面教材,但幹到趴下的工作文化倫理在日本仍然根深蒂固。據日本官方報道,2001年日本的過勞死人數達到143人,而評論家則認為日本每年因過度勞累致死的人數達數千人。 

然而,早在過勞死出現之前,勞動者的精疲力竭就是不健康的底線。據美國國家安全委員會估算,每天有上百萬的美國人由於工作壓力過大導致上班缺勤,由此造成的經濟損失每年達1500億美元。在英國,2003年,壓力已經取代腰酸背疼一躍成為員工曠工的首要原因。

 

勞累過度也在其他方面對健康構成了危害,使人們沒有太多時間和精力鍛煉,更易於過度飲酒,進食方便食品。工作節奏最快的國家,人的體重也最重。1/3的美國人、五分之一的英國人患有臨床肥胖症,甚至連日本人的體重也在增加,2002年,日本一項國家營養調查發現,30歲以上的日本男子中有1/3的人身體超重。 

為了跟上現代世界的發展步伐,許多人不再依賴咖啡,而是轉向更有效力的興奮劑。可卡因在白領中一直是輔助藥物的選擇,但安非他命很快就後來居上。在美國,自1998年以來,工作場合中毒品的使用增幅達70%。很多雇員對結晶狀的甲基苯丙胺情有獨鐘,甲基苯丙胺能使服用者在工作日的大部分時間里處於興奮和敏捷狀態,同時也可避免服藥後喋喋不休的尷尬—這是鼻吸可卡因常見的後遺症。然而麻煩的是,烈性更強的安非他命比海洛因更容易讓人上癮,而且興奮過後,會引發沮喪、激怒及暴力等行為。 

很多人飽受睡眠不足的困擾,這是人們之所以需要興奮劑的一個原因。與一個世紀前相比,今天美國人平均每晚的睡眠時間減少了90分鐘,因為要做的事太多,而時間又非常有限。在南歐,甜蜜生活的精神家園,午休重蹈傳統的朝九晚五工作的覆轍:只有7%的西班牙人午後有時間打盹。睡眠不足會損害心血管及免疫系統,導致糖尿病和心臟病,誘發消化不良、煩躁及抑郁症。每天睡眠少於六個小時就會損傷運動神經的協調力、話語能力、反應力及判斷力。疲勞在現代社會一些最悲慘的災難中也難逃其咎,如蘇聯的切爾諾貝利核爆炸事件、瓦爾迪茲原油泄漏事件、美國的三哩島事件及美國"挑戰者號"太空飛船的爆炸事件,等等。

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