徐賁·美國的“野雞大學” 1

唐駿的加州理工大學假博士學歷被揭發後,又牽扯出他持有美國"西太平洋大學野雞大學文憑"的事情,有人問,這說明"野雞大學在國外也有市場,也有老外買啊。但既然英美等都很注重誠信,那麽怎麽還有老外買啊?"

說起"野雞大學",先得對"野雞"作一個簡單的定義。"野雞"的一個意思是指"虛假","野雞大學"就是假大學,假大學發的是假文憑。在美國,大學的真假是由專門的學術資格認證機構來認證的,這在後面還有談到。"野雞"的另一個意思是指不正規,"不正規"看起來是和"正規"比較出來的,但其實正規和不正規之間,存在許多不同的程度區別,所以,真大學也有不很正規的。我這里要談到的主要是第一種意義上的"野雞大學"。

在美國,這種"野雞大學"的通常說法是"文憑工廠"或"學位工廠"。有人說,"野雞大學"有辱斯文,把"學位"或"文憑"像商品一樣生產出來,賣給有需要的顧客。其實,許多"非野雞”大學做的也是這種生意,問題是,"野雞大學”是沒有得到"認證機構"認證的,由於不經認證,所以可以胡來,事實上也常常胡來,成為美國教育的牛皮癬。

有人要問,美國不是一個講誠信的國家嗎?怎麽會有野雞大學,而且還這麽有市場呢?美國有野雞大學,其實並不稀奇。首先,誠信程度再高的國家,也不會沒有欺詐。其次,誠信越普遍,就越有人鉆誠信的空子。在美國找工作,一個人呈交一份簡歷,包括學歷、工作經驗等等,僱主一般相信他的陳述,並不會去一一核查,要核査也往往是等他做了什麽錯事,壞事,讓人產生懷疑之後,才覺得有必要去査。"文憑工廠"炮制學位,有的乾脆賣一張文憑,外加成績單,有的需要短期修課,最短的是五天,有的要求交幾篇論文或做一些作業,總之,學生無須學習,或者只需要極少的學習,就能取得大學文憑。

知道一點美國大學的發展歷史,對了解美國的"野雞大學”是有幫助的。一般意義上的"野雞大學",在美國有長久的歷史淵源,是具有美國特色的文化現象,甚至可以說是美國"教育民主化"的一個特產。在美國歷史上,所有的大學都曾經是"野雞大學",最早的野雞大學不是不合乎學術資格認證,而是根本就不存在這樣的學術資格認證制度。

和所有的野生物種一樣,早期的美國大學自生自滅,直到後來才有了長久存在的條件。正如歷史學家布爾斯廷所說:"19世紀初,由社團贊助的學院數以百計地產生出來,也數以百計地煙消雲散內戰前成立的學院,有五分之四到20世紀中期已不復存在。但內戰後誕生的學院和大學,遭到這種命運的卻為數較少。得到大筆公款資助的高等院校也更多了,誰要是取消這項公款就會遭致政治上的垮臺。而那些通過大筆的私人贈款和個別贈與而建立和維持的高等院校,則因虔誠的擁護而得以永存"。一些大學有了比較穩定的資金,辦的時間長了,形成了傳統,有了信譽,建立了教學質量標準,有了穩固的師資、生源和校友群體,於是便脫離了以前的野雞狀態,"因虔誠的擁護而得以永存"。

 

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