葛劍雄:家譜作為歷史文獻的價值和局限(上)

近年來,家譜作為一種重要的歷史文獻,已經受到有關學術界的高度重視,但總的來說,家譜的文獻價值,還沒有得到充分的利用。特別是從已有的成果看,普遍存在著一些片面性,反映出一些學者對家譜的局限性缺乏足夠的認識,不能不引起我們的注意。茲擇要論說。 

 

一、家譜與移民史研究

 

每一種家譜一般都詳細地,記載了先輩在何時由何地遷到了何地,比較完整地反映了該家族遷移的歷史。對於一些自發的、小規模的、分散的移民,有關的家譜可能已是唯一的文字記載來源了。因為普通的一家一姓的遷移,對社會固然不會有什麼大的影響,自然不可能有載諸史籍的價值;但對於該家族的後裔來說,卻是一件極其重大的事情。

即使對於那些大規模的、官方安置的、集中的移民,正史和其他史料的記載,也往往失之粗略,缺乏具體而詳確的敘述,更沒有定量分析。究竟有多少人? 從哪里遷到哪里? 遷移的路線有哪些? 多少人定居了? 多少人又返回或遷走了? 移民的成份有哪些? 等等,大多是找不到答案的。盡管一二部、一二十部家譜也不一定找得到完整的答案,但如果能集中若干種有關同一次遷移的家譜,就有可能作出比較具體的分析。在這類資料積累到一定數量時,再運用科學的計算方法,就會獲得相當可靠的結果。

 

家譜的局限性也是明顯的。一般的家譜都要找出一位煊赫的祖宗,不是帝王、聖賢,就是高官、名人,甚至要追溯到三皇五帝。由於這些上古貴人,基本都出在北方的黃河流域,要使本家族,特別是不在黃河流域的家族,與這些祖先聯系起來,就只能編造出一段遷移的歷史。

 

一部分家族的確是有過遷移的,但為了把他們祖先的遷移史,附會於歷史上確實存在的大移民,如永嘉之亂、安史之亂、靖康之亂後的北人南遷,所以具體的遷移時間、地點就不一定正確。由於這些移民都是歷史事實,所以人們往往會對這些家族的來源深信不疑。但因為這些家族的祖先,實際上並不是那些移民運動中的遷移對像,所以如果輕信了這些家譜中的記載,就會影響我們對移民歷史的正確復原。

例如,不少客家人的家譜中,都有本族的始祖是東漢末年或永嘉之亂後從北方遷至今閩南、贛南或粵北的,國內外的客家研究學者,大多都以此為根據肯定這是客家人的第一次大遷移。但如果我們對公元2世紀末至4世紀的北人南遷作一個比較全面的考察,就不難發現當時南遷浪潮所及,還離閩南、贛南很遠。即使有一些零星移民遷至這一帶,也不足於形成一個,能使自己長期不被周圍土著居民融合的獨立群體。事實是,客家人的南遷,並形成一個不同於土著居民的群體,並沒有那麼早,客家家族譜中關於始遷祖的記載,並沒有可靠的史實依據,而是出於後人的附會。〔2〕

 

另一些家譜中所載始祖的遷移時間並沒有錯,但地點和原因卻不一定對。這是由於有些家族始遷到某地的祖先當時既沒有社會、經濟地位,更沒有文化,有的甚至還是罪犯的身份被強制遷去的。到了有條件修譜時,一個家族一般都已支派繁衍,人丁興旺,並有了相當的社會地位和經濟實力,有的還成了書香門第、官宦人家,子孫們即使對祖先的來歷弄不清楚,也不能在譜上出現空白;或者知道祖先是如何遷來的,卻不願意留下不大光彩的記錄。

常用的辦法,一是根據當地最主要的移民來源,將本族的祖先當作其中的一員,一是將遷入時的目的或身份,改得盡可能地體面。例如,蘇北地區不少家譜,都說祖先是明初由蘇州或蘇州閶門遷來的,其中大部分就不一定是事實,有的可以肯定不是來自蘇州,而是遷自江南其他地方。


主要原因是當時朱元璋,的確曾從蘇州遷過一批富戶到蘇北,這批人雖然被迫遷移,但畢竟有經濟實力,文化水平也較高,自然成為蘇北地區移民中的上層和主流階層。遷自其他地方的零星或貧窮移民,當時既沒有必要也不敢冒稱來自蘇州,但到他們的子孫發達後修家譜時,無論是弄不清祖先從哪里來,還是故意回避,寫上祖先由蘇州遷來都是順理成章的事了。


註釋:
 

〔1〕據武新立《中國的家譜及其學術價值》(《歷史研究》1988年第4期)統計,國內外收藏的中國家譜有42993種,其中部分是重復的。但據我們所知,散在民間又未經著錄或收藏的也還不少,如江西、湖南、福建、山東等省散藏於民間的遠比見於著錄的為多。 

〔2〕參見拙著《中國移民史》第二卷,福建人民出版社,1997年;《福建早期移民史實辨正》,《復旦學報》1995年第3期,第165—171頁。

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