趁著我們現在談到代幣這個話題,我想說些先前幾次提到的拍賣會的事情。拍賣會對學生來說相當重要,因為這是我們能夠得到外界物品的唯一途徑,例如,湯米的休閒衫就是拍賣會上買來的。每個人都是從拍賣會得到衣服、玩具等一些其他同學不曾製造的特別物品。

每個月都有一台白色大貨車從那條狹長的道路下來,這時可以感覺屋內屋外學生一陣興奮。待貨車在庭院停妥,一群人就在外面等著,其實等候的人主要是小學部的學生,因為一旦過了十二或十三歲,這種事情就沒那麼教人興奮了。但是,事實上,所有人都充滿了期待。

此刻回想起來,當時的激動實在有點兒好笑,因為拍賣會經常令人大失所望。拍賣會的東西沒什麼特別,我們不過是拿代幣將穿破的衣物或破掉的物品更新罷了。不過,重要的是,每個人都曾在拍賣會上找到一些不錯的東西,一些變得非常特別的東西:像是夾克、手錶,以及從未拿來使用、只是得意地擺在床邊的工藝剪刀等。所有人都曾經找到那樣特殊的東西,所以,雖然我們假裝自己毫不在意,卻仍無法甩開過去那種期待與興奮的情緒。

其實,學生之所以卸貨時在貨車附近逗留是有原因的。如果是小學部的學生,他們會跟著穿著工作服,搬運一個個大紙箱的工人,前前後後從儲藏室到貨車來回走著,詢問工人紙箱裡裝了什麼。通常聽到的回答是:「裡面可是裝了很多東西喔,小甜心。」如果繼續問下去,「那這次是大豐收嗎?」工人們遲早會笑著說:「喔,我想沒錯的,小甜心,超級大豐收。」接著就會引發一陣激動的歡呼聲。


紙箱的上蓋通常是敞開的,所以學生可以瞄到裡面各式各樣的東西,有時候,雖然搬運工人不該這麼做,他們還是讓學生翻開幾樣東西,以便看得更加清楚。所以,當差不多一個禮拜後的拍賣會來臨的那一刻,校園裡早已謠言四起,可能是關於某件田徑服或是某卷音樂卡帶,要說這有什麼問題,幾乎都是幾個學生對同一樣物品心有所屬惹的麻煩。

拍賣會的氣氛和安靜的交換活動形成一個強烈的對比。拍賣會的舉辦地點在餐廳,會場人山人海,十分嘈雜。實際上,活動中的推擠與叫囂也是我們的樂趣之一。活動進行當中,學生多半心情都不錯,除了少數情勢失控時,發生拉扯、偶有打架的狀況。那種時候,糾察員就會揚言結束整場活動,所有人就得在隔天早上集會聽艾蜜莉小姐訓話。


海爾森每天一開始都有集會,會中可能是宣佈幾件事項,或是學生上台朗讀詩歌,通常時間都很短。艾蜜莉小姐通常不多說話,只是直挺挺地坐在台上,不管台上說了什麼,她總是習慣地點點頭,偶爾朝著台下的竊竊私語冷冷看了一眼。可是,如果是拍賣會場發生粗暴事件的隔天早上集會,事情可就不一樣了。艾蜜莉小姐會命令所有人坐在地上(我們通常站著集會),而且當天不會有任何宣達事項或表演,只有艾蜜莉小姐一個人對著大家說話,長達二、三十分鐘之久,有時甚至更長。她說話時雖然不會提高分貝,但是在這種場合,她的嚴厲都會讓人不敢發出任何一點兒聲響,就算是中學部五年級生也沒這個膽量。

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