陳定學:心智哲學12個問題探析(9)

哲學家桑德福·戈德堡、安德魯·佩辛在“關於心理內容的種種理論”一文中提出了心理內容的表征問題:“一思想的語言(或心靈語言)的術語憑借什麽而意指它所意指的東西?即是說,它從哪裏派生出它的表征(即心理)內容?”[21]作者在“究竟什麽是信息”一文中曾經指出,信息的本質是密碼,而信息的內容就蘊涵在信息的密碼之中。[ 22]根據精神分子論,由於人腦中的精神信息存儲在精神分子之中,所以精神信息的密碼就蘊涵在精神分子的結構之中;由於精神分子是由諸多氨基酸小分子組合而成,所以精神信息的密碼就蘊涵在氨基酸小分子的排列組合之中,或者說精神信息的密碼是通過氨基酸小分子的排列組合表征的。由於信息的內容就蘊涵在信息的密碼之中,所以精神信息的內容也蘊涵在精神分子的結構之中,蘊涵在氨基酸小分子的排列組合之中,也就是說,大腦是通過分子語言表征精神信息內容或心理內容的。正是由於心理內容是通過分子語言表征的,所以大腦可以通過分子語言意指它所意指的東西。例如我們看到了美國總統布什的信息,那麽在我們的大腦中就會形成一組關於布什的精神分子,由於有關布什的信息內容就蘊涵在這些精神分子之中,所以通過這些精神分子就能夠準確地指向他。精神分子論認為,大腦是通過信息密碼表征心理內容的,是通過分子語言意指它所意指的東西的,我們的心智和大腦也是通過精神分子擁有意向內容的。

更為重要的是,人具有意識,意識使大腦的認知和心智活動具有了意向性。正如高新民先生所說的那樣:“人之所以能超出自身、與他物發生各種聯系,之所以能成為一種具有彌散性、滲透性而非徹底封閉孤立的特殊存在,從內在根源來說,是因為人心有一種自主的、有意識的關聯功能,即有意向性。”[23] 意識為什麽能夠使大腦的認知和心智活動具有意向性呢?這是因為在大腦的認知和心智活動中,主體的意識發揮著主導、管理和監督的作用,意識的主導、管理和監督作用不僅使大腦的認知和心智活動具有明確的指向即意向性,而且這種意向性還能夠被主體的意識覺察和控制。主體意識的這種覺察和控制,不僅確保了意向性,而且還使我能夠確信我指向的是某一事物而非他事物。一個沒有意識的信息結構,它也能與外部事物進行信息的交流,也能夠存儲信息,但這樣的信息交流和存儲是被動的、懵懂的和無意識的,這樣的信息結構不可能具有意向性。由於具有意識,人腦的信息交流和存儲就不再是被動的、懵懂的和無意識的,而是主動的、覺悟的和有意識的,而這種主動的、覺悟的和有意識的認知與心智活動就是意向性。“布倫塔諾論題(Brentano thesis)”的謎底也許就在這裏。

最後我們對意向性作一個簡要的總結。心智和大腦為什麽能夠具有意向性呢?主要原因有四:其一,人之所以能超出自身與他物發生聯系,是因為大腦是一個信息結構,它能夠與外部事物進行信息的傳遞與交流;其二,由於大腦的產物——心智與外部事物在本質、邏輯和信息方面是同一的,所以我們的大腦能夠準確地指向外部事物;其三,由於信息的密碼就蘊涵在精神分子的結構之中,大腦可以通過分子語言來表征心理內容,所以我們的心智和大腦能夠擁有意向內容;其四,最為重要的是,在大腦的認知和心智活動過程中,由於主體的意識發揮著主導、管理和監督的作用,所以心智和大腦能夠具有意向性。意向性涉及的問題還有許多,這裏只是一個簡要的論述,其余問題我們將另作探討。

  1. 心智因果和副現象問題。“身心問題”由兩部分構成,一部分是指輸入的刺激如何引起心智現象;另一部分是指心智現象又如何引起外在行為。這兩個問題將導致不同的話題。有些哲學家認為,我們可以把意識解釋為是由大腦的過程引起的,但是我們卻無法看到意識是如何對自身起作用的。假定心智現象依賴於大腦過程,那麽我們很難看到它們是怎樣引起身體移動或對物理世界發生作用的。這種觀點可稱為“副現象理論”,即雖然承認心智因素的存在,但卻認為心智狀態和事件只不過是物理現象和生理現象的副產品,不會對物理現象起任何作用。根據這一理論,意識已經存在,但它只是一種副現象。這一理論引出的問題是:不屬於物理世界的東西是如何對物理世界產生影響的?人們經常認為物理世界是服從因果決定論的。這就意味著沒有外在的事物可以進入物理世界,並作為原因起作用,但是,心智狀態卻為何可以作為不屬於物理世界的因素而對物理世界起作用呢?

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