西奧多·達林普爾 著 I 吳萬偉 譯《不必要的旅行》(中)

因此,人們在極端恐怖的條件下(無論是驕車還是過分擁擠的公共交通工具)前往上班地點,而在那裏的活動,如果從必要成果的意義上說,最多可以被視為工作的轉喻。人們年復一年花在路上的時間恐怕有難以算計的數百萬毫無疑問數十億小時。在美國,人們呆在辦公室的時間遠遠超過做工作所需要的時間,很多時候其實無所事事,或者是避免因為心理疲勞而犯下錯誤。他們被期待要表現出對僱主的承諾而願意犧牲自己的私生活,如果可能增加白天的小時數,如延緩地球自轉的速度,他們也願意這樣做,只是為了向僱主顯示,他們工作比你更加賣力。當然,很多工作其實是沒有效率的,甚至產生相反效果,即便不是故意的目標,至少其主要作用是防止其他人做任何有用之事。包括私有領域在內的官僚機構就是要通過創造工作的方式來回避工作。

 

當我通過一家繁忙的機場時,我環顧四周,感到納悶的是,周圍數千人的這麽多旅行究竟有多少是真正必要的呢? 事實上,我自己的旅程真有必要嗎?當我想到這個問題時,我意識到自己的旅行很少是真正必要的。當然,我是去參加學術會議,必須旅行以便發表我的交流內容。但是,這些交流內容發言完畢之後,就被人遺忘了,這個世界不會因為沒有它就變成更加糟糕的地方。我認為,對於其他發言者而言,恐怕也是這樣,如果他們不是因為一時興致而去旅行的話。在當今電子交流手段越來越頻繁的時代,人們前往任何地方都顯得有些多餘:但是,旅行者的數量反而不斷增加,火車越來越擁擠,新機場跑道仍然在快速擴建中。大約3個世紀之前,帕斯卡爾就說過,這個世界的很多問題之所以出現,就是因為人們沒有能力安安靜靜地呆在房間裏。現在,問題的出現是因為人們沒有能力呆在離居住地只有乘公交車就能前往的任何短途旅行的距離之地(在這麽說的時候,我並沒有把自己排除在限制之外)。

此外,還存在對旅遊業的破壞性影響。世界上很多地方值得參觀,但是否真的值得你去與實際上有多少人在那裏參觀正好成反比。人人都知道將有一場精美絕倫的成功藝術展覽,但真的前往,你很少能瞥見展出的作品,反而只能透過黑壓壓的一群人遠遠地望一眼而已。現在,一個個城市都成了這種現像的獵物。在歐洲的著名旅遊景點,通常情況下擁擠不堪,很少能夠自由走動,因為遊客實在太多,簡直就像大型足球體育館那樣,人群源源不斷往外出。裝載數千人的龐大豪華遊船一窩蜂似地席卷到訪的地方,在帶來迫切需要的金錢之外,也破壞了這些旅遊景點的魅力。我對粒子物理學一竅不通,只知道試圖觀察粒子的行為本身就會改變其行為。對旅遊業來說也是如此,超過了某個水平之後,它碰到什麽,什麽遭殃


大眾旅遊業登峰造極(neplus ultra)的愚蠢的典型,是蜂擁而至英國的中國遊客和其他遊客,他們直接從機場前往被稱為比斯特村(Bicester Village)的地方(著名購物村,每年吸引大量來自歐洲以及全球的時尚奢侈品追求者來此觀光購物)。其實它根本就不是一個村莊,而是連綿不絕的商鋪,兜售所謂的設計師產品(似乎還有一些根本沒有設計就生產出來的商品一樣)。這些商品全世界各地都有,而且令人失望的是,全都非常類似,主要是一些既昂貴又便宜的垃圾。我不知道這些商品在比斯特鎮是否一定比其他地方便宜很多,但肯定要便宜些,或者大量購買時才能從經濟上覺得劃算,尤其是對大老遠跑過來的遊客來說。遊客直接從機場乘坐穿梭巴士前往目的地,這個事實本身就足以讓人對人類物種感到絕望。難怪環保主義者對這種現像隱含著的資源浪費感到驚駭不已,但是,我的恐懼更深刻:這種愚蠢表現出的人性本質,至少是現代人的具體表現。

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