井上靖《敦煌》(44) 第 8章

行德剛一跑出來,大火就燒著了太守府的房子。街上火星四散,行德不得不時常繞道而行。城里此時已經到處起火,烏黑的濃煙散發出焦臭。

行德終於來到了西門,最後剩下的百餘名騎兵正準備撤離。一名士兵讓了一匹馬給行德,行德跨上馬向城外跑去。他們四五個人一組,分散而行。跑出去一程後,行德回頭看時,瓜州城已成一片火海。

趙行德第二天清早在一條乾涸的河道岸邊見到了朱王禮,他正在集結隊伍。逃難的百姓全無蹤影,說是都跑到瓜州城外附近的幾個部落中去了。

 

朱王禮在撤退時將貯藏在瓜州城外剛剛收獲的糧食都放火燒了,所以他說西夏大軍絕不可能立即隨後追來。

正在集結部隊時,行德看到太守延惠和十幾名隨從一起騎著馬走過來了。延惠說,他已令府上的人都到瓜州城北的部落去暫避一時,自己帶領這十幾個人願隨朱王禮一起行動。他那蒼白的臉上顯露出昂奮的表情,不停地自言自語道:

“要救沙州,保住寺廟。”

朱王禮集結完畢隊伍,命令向西強行軍,直奔沙州而去。


08章·三僧人發願保經卷 曹賢順立志守沙州


部隊幾乎不休息,日夜兼程,向西行進。瓜州到沙州(敦煌)有三百里路程,一路上大多是沙漠地帶,一般行軍需要七天,所以朱王禮一路上不停地催促。他恨不得能一口氣走到沙州,與節度使曹賢順共商大計,並做好抵禦強敵來犯的準備。瓜州已遭戰火焚毀,沙州恐怕也是在劫難逃。

第二天和第三天他們都是在沙漠中行軍。沙漠中到處都可以找到以前的過路人挖掘的水井和建造的土屋。部隊走到這樣的地方才會稍微休息一下,然後再接著朝下一個有水井的地方走。沙漠水井中的水約帶苦澀。西邊吹過來的寒風發出呼嘯聲,就像一把利刃,刮得人們臉上疼痛難忍。四周都是鋸齒狀、暗紅色的山丘,山丘的一半已經被沙掩埋了。不時還可以看到一個個的廢墟。


第四天的早晨,在路上發現了一個大鹽池。從遠處看去宛如積雪。部隊朝著大鹽池進發。靠近一看,才知道鹽池表面已經結了一層堅固的冰。於是朱王禮決定冒險踏冰而行,因為這樣可以近十餘里路。這天夜里駱駝走在前面,士兵們跟在後面,部隊從結冰的湖上走了過去。

第五天的早晨,部隊來到一座小山丘上,從高處向四周望去,沙漠像大海一樣廣闊無垠,只有西北角可以看到一點稀疏的樹木。延惠告訴趙行德,那就是沙州城。離沙州城只有四十里了,不到一天的路程。

部隊決定就地休息。從瓜州出發到現在,一直沒有得到過真正的休息,部隊已經疲憊不堪了。士兵們緊緊地依偎在牲畜的身旁,從它們身上取得一點溫暖,慢慢地進入了夢鄉。朱王禮、趙行德和士兵們一樣,也睡著了。

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