徐 賁·政治是每個人的副業:學做“精明的公民”(下)

即使在民主政治制度真的已經建立起來的地方,好的政治仍然不可能只靠少數好人來實現和維持,它離不開具有民主政治素質和經驗的廣大公民。民主政治的核心不是好人政治,而是公民政治。美國已故伊利諾州參議員埃弗雷特·德克森(Everett Dirksen, 1951-1969任參議員)說:“政治不是某種你可以拿來交給‘別人’的東西。既然政治是通過政府指揮人間事務的藝術,它就應該是這個共和國內最好的職業和所有人的副業。”

他認為,只有在民主制度中,才有可能這樣看待政治,“現在許多人似乎把政治與壞事、腐敗行為、貪汙受賄、道德敗壞等同起來。我發現古往今來,大多數這些抹黑政治的話都是在人民不能選舉官職人員的地方發出的。”


人民以之為副業的不只是政治,而且是公民政治。政治是“最好的職業”,指的是它所要求的公民道德、學識和能力。這種對政治的期待與亞里士多德所說的“人是政治的動物”一樣,是政治哲學的表述。德克森所表達的與其說是民主的現狀,不如說是對民主的理想和對民主政治的信念。

這是一個具有普遍意義的理想和信念,奧地利經濟學家和政治學家熊彼德(Joseph A. Schumpeter)說,“文明人與野蠻人的差異,在於前者理解到個人信念只具有相對的有效性,但卻能夠堅定不移地捍衛這些信念。” 美國人民對他們的政治人物並不滿意,甚至很不滿意,但這並不妨礙他們對民主的信念。理想的政治人物實在只是虛構和想像,因為這樣的政治人物必須是能夠讓人人滿意的政治家,而這是不可能的。擁有堅實基礎的民主,它的根本條件不是哲學家們想像的以政治為最好職業的少數精英,而是千百萬以政治為副業,並對民主政治相當精明的普通公民。

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