徐 賁·蹣跚起步的公民覺醒(下)

陳天華還把國民的權利歸結為政治參與權、租稅承諾權、預算決算權、外交參與權、生命與財產權、地方自治權、言論自由權、結會自由權等。這些國民權利早已在像美國這樣的國家里成為公民常識,但在中國還必須辛苦地予以傳播。

新聞報紙對傳播公民常識起著極為重要的作用,雖然早期傳播共和思想的許多都是小冊子(這令人想起托馬斯·潘恩影響了美國革命的小冊子《常識》)。新聞報紙傳播的民眾面更廣,而辦報本身就是一種積極參與政治的公民實踐,政治對於普通人的重要性也是在辦報、讀報、討論時事中表現的最經常,最明顯。

陳天華在《國民必讀》中說,“人若沒有政治思想,不曉得爭權利的,即算不得一個人,雖然沒有死,也和死差不多。”所以,中國人應“把政治思想切實發達起來,拼死拼命,爭這個政治參與權,不要再任做皇帝、官長的胡做亂為,把中國弄得稀糟。” 辦報就是把“政治思想切實發達起來”的智民之舉,辦報的和讀報的形成了一種相互促進、越變越聰明的公共人際關係。

在中國,形成這種關係一直是受到統治權力阻撓的,也充滿了難以預測的危險,報紙越是受民眾歡迎,就越可能遭遇不測。例如《京話日報》1904年8月16日創刊於北京,1906年9月28日停刊,共出753天,是一份以市民讀者為主要對象的時事性政治報紙。《京話日報》的開民智、辦學堂、興女學、反迷信等主張都是為了要讓民眾聰明起來,得到了熱心讀者的大力支持,僅在北京就有20餘家閱報處和講報處。

每一處,都有不少讀者自願捐貼報紙,供眾閱覽,或自願充當義務講報人,為識字不多的讀者朗讀和講解報紙。其中,僅讀者劉瀛東一個人,就捐貼了30份報紙。一家開辦說書館的小業主,不但自願把該館提供給《京話日報》充當講報處,並且還“外送茶水,不取分文”。有一個名叫郭瑞,字雲五,外號醉郭的讀者,就是以長期充當該報的義務講報員而遠近聞名。

1906年,《京話日報》被以“妄議朝政、容留匪人”的罪名查封,創辦人彭翼仲於1907年被押往新疆服刑時,“由大佛寺啟程,市民送者好千,贈送程儀者無算。”那位外號“醉郭”的義務講報人,自願陪同彭翼仲一同去新疆。這樣的熱血民眾,在今天恐怕是難得見到了。(見方漢奇:《新聞史的奇情壯彩》)

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