在香港的山邊和花園裡,甚至在路邊上,時常可以見到一種很大的尖殼蝸牛。每逢雨後或是夜晚所見的更多。這種蝸牛是尖長形的,身體很大,每隻起碼有三寸多長,大的有時更可以長至四寸。它們最喜歡在黑夜爬出來,時常在路上給行人或車輛輾踏得粉碎。就是孩子們也喜歡將它們一腳連殼踏碎來玩。可是無論怎樣摧殘,總不能障礙它們的到處活動。

就是一種繁殖力極強的蝸牛,它們的原產地是非洲。本港有這種蝸牛出現,不過是近二十幾年間的事,以前是沒有的。據本港園林署所出版的關於這種大蝸牛的調查紀錄,本港第一次發現這種蝸牛,是一九四一年四月,地點是跑馬地的山上。當時對海新界連一隻都沒有,可是過了不過十餘年,它們的蹤跡已經遍及港九新界,繁殖得已不可勝數。一九四六年至一九四七年之間,園林署曾發動園丁農人加以捉捕,在短短的期間內,就捉到二十三萬六千餘隻,重量達一萬六千餘磅。

這種蝸牛在本港繁殖得這樣迅速的原因,據說與日本侵略有關。原因在一九四一年春天第一次在本港發現這種蝸牛時,因為數量不多,並未加以重大的註意,接著就發生戰爭,於是在三年零八個月的淪陷期中,誰還會顧到蝸牛,便造成了它們絕對有利的繁殖機會。等到戰後發現它們已經成了花木和農作物的禍害時,早已無法撲滅了。

這種非洲蝸牛,據說可以有十二年的壽命,一年以上就能產卵。它們是雌雄同體的,所以繁殖力特別強。每一隻蝸牛一年能產卵三百枚,可以連續十年不斷。它們在夏天雨季的食慾特別強,常能在一夜吃光一片園地的全部新鮮嫩苗。

非洲蝸牛的繁殖路線很有趣,約在一個世紀以前,它們借印度洋的毛裡西亞島作跳板,從非洲傳到印度,後來從錫蘭又傳到新加坡,這是一九二○年的事。到了一九三一年,連福建廈門也有了它們的蹤跡。它們大都是由蝸牛卵附在各種植物上傳入的。

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