枸杞古稱仙人杖,又名西王母杖,據說久服輕身明目,可以長壽。這功效是否可靠,我不知道。香港枸杞上市的時候很便宜,鴨蛋也便宜,買兩隻鴨蛋,一束枸杞,滾一大碗枸杞蛋湯,不要用味精,不必用上湯,吃起來自然清香開胃,又便宜又可口。能夠時常喝這樣的湯,縱然不會長壽,我想大約總不致短命了。

香港出產的枸杞很肥壯,普通摘下來賣的,連枝總有一尺多長。枸杞本是小灌木,若是野生的,可以像九裏香等花木一樣,高至丈餘。但是市上所售充食用的枸杞,都是每年在園地裡栽種出來的,至多只有一二尺高,因為目的是要它的枝葉多,可以摘了一批又長一批。

上海人稱枸杞為枸杞頭或枸杞菜。雖然也有菜園裡栽種出來的、但市上賣的總是從野生的枸杞樹上摘下來的嫩葉居多,所以稱為枸杞頭。這本是春夏之交有名的野菜之一。除了枸杞頭之外,還有馬蘭頭、養菜、金花菜,都是江南原野裡有名的野菜。雖然市上盡有得賣,但是一般人家總喜歡乘春天郊遊之便,自己動手到郊外去找。縱然採得的僅是一小撮,回來炒了吃起來,總覺得特別有滋味。

枸杞不僅葉可吃,就是一粒粒朱紅色的枸杞子也可以吃。這也是中國藥材中常用的藥品之一。香港食物店裡所出售的燉品,總喜歡放進一些枸杞子同燉,稱為淮杞,如淮杞水魚,淮杞乳鴿之類,湯裡的那一粒粒紅色的東西,便是枸杞子了。

枸杞別名仙人杖、西王母杖的原因,是因為中國的藥學家相信枸杞有許多玄妙的醫藥功效,近於仙草的原故。相傳枸杞的根,年代多了,能變為犬狀出現,吃了可以成仙,稱為瑞犬。這當然是傳說,但枸杞的老根,年歲多了,長得古拙盤曲可愛,倒是真的事實。因此,枸杞根也是中國園藝家所愛蓄的盆栽之一。一棵古老蒼勁的枸杞根,抽出幾枝嫩葉,到了秋天便結出纍纍的朱紅色的枸杞子,實在是極可玩賞的盆景,不下於天目松和廣東的水橫枝。

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