葉靈鳳·穿山甲——香港動物界的冤獄

中古時代的歐洲人,認為蝦蟆能終年不食,形狀醜陋,一定是一個怪物。「怪物」是人的敵人,因此也是神的敵人。於是一個人的家裡有了一隻蝦蟆,或者恰巧有一位喜愛小動物的老太太養了一隻蝦蟆,她便要毫無問題的被宗教裁判法庭當作異端者來活活的燒死,而蝦蟆就是她的最重要的罪證。其實蝦蟆吃蚊蟲,是人類的好朋友,可是我們至今仍有人憎惡蝦蟆和青蛙,這實在是動物界的莫大冤獄。

動物界的另一個冤獄的受害者,乃是香港所出產的穿山甲。穿山甲的形狀很古怪,又喜歡生活在地底下,於是香港的人,尤其是新界的農人,他們相信穿山甲在地底下掘地道挖穿墳墓,專門偷吃死人的屍體,因此見了穿山甲就捕殺,連用法令來制止也無效。其實穿山甲根本沒有牙齒,它專以白蟻的幼蛹為食,是用它那特有長舌去舐食的,而白蟻止是香港物業的最大敵人。穿山甲在地底下活動的目的就是搜尋蟻穴,可是香港的人卻說它想吃死人的腦髓,你說這冤枉不冤枉?

新界出產的穿山甲很多,就是香港島的山上邊偶爾也會發現。它是亞洲現存最古怪的原始哺乳動物之一。在動物學上名為有鱗甲的食蟻獸。中國舊名鯪鯉,亦作鯪鯉,又名龍鯉,用它身上的鱗入藥,據說可以治小兒驚風啼哭、婦人邪迷、腎虧耳鳴等癥。價錢很貴,這也是中國鄉下人喜歡搜捕穿山甲的原因。李時珍的《本草》上說:「其形肖鯉,穴陵而居,故曰鯪鯉,而俗稱穿山甲。郭璞賦謂之龍鯉。《臨海記》雲,尾刺如三角菱,故謂石鯪。」

穿山甲形狀與犰狳很相似,但全然是兩種東西。犰狳僅產於西半球,穿山甲僅產於東半球。亞洲出產的穿山甲共有三種,香港所出產的是屬於三種中國變種之中的一種。它與犰狳最大的區別,就是犰狳的鱗甲是角質的,穿山甲的鱗甲則是由硬毛膠結在一起而成。穿山甲沒有牙齒,不能咬物或吃硬的東西,但有一條長而尖的舌頭,可以伸出嘴外很遠,迅如閃電。它的尾巴雖然披滿鱗甲,但是能纏捲自如,這是它爬樹時的輔助工具。穿山甲的腳爪非常尖銳有力,因此是掘地道的能手。它為了搜尋蟻穴,能深入地底或爬到樹上。一發現蟻穴,就用它那長舌頭閃電似的舐食蟻穴的幼蛹,它並不吃長成的螞蟻。

一隻長成的穿山甲,可以頭尾長至三尺,鱗甲是紫褐色,尖端略帶灰黃。面部和身上無鱗部分,是略帶粉紅的白色,腹下有毛部分是淡紅的沙土色。穿山甲的自衛能力很薄弱,遇有危險時,便用尾巴遮掩頭部,縮成一團,用渾身的鱗甲來保護自己。

穿山甲在香港是受保護動物法令保護的,不許捕殺或售賣,為了它能撲除白蟻。可是鄉下人仍見了它就捉,偷偷的將它出售,賣給人當藥料或補品。

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