鄉下人在春天翻土掀地,時常會從土中發現一種小蛇,身如蚯蚓,但是行動比蚯蚓靈活得多。這就是本地人所說的鐵線蛇,又名盲蛇。

鐵線蛇很小,至多僅有三四寸長,身體像蚯蚓那麼粗,但是尾巴特別尖細,這是它的掘地工具。鐵線蛇像蚯蚓一樣棲息在地下泥土中的,它的尖尾巴就是一具效果十分優異的掘土機。

棲息在土中的小動物,因為少見日光,不需要目力,因此雖然有視覺,也等於是盲目的,如田鼠等都是,鐵線蛇之所以又名盲蛇,就因為它的細小眼睛,給頭上特別發達的鱗甲遮住,幾乎不能視物,所以稱為盲蛇。

鐵線蛇的身體特別光滑。普通的蛇類,從頭至尾用手摸下去,光潤柔軟,可是從下向上摸來,因有鱗甲關係,便成了披逆鱗了。但是鐵線蛇無論順摸逆摸,都光滑異常,這就是它們被稱為鐵線蛇的原因。

許多蛇都是卵生的,僅有少數蛇類是胎生的,小小的鐵線蛇便是胎生蛇之一。所以農人掘上,往往一鋤掘下去,能掘出整巢的鐵線蛇。

鐵線蛇是無毒蛇,而且因為大小,又盲,根本不會攻擊人,可是本地人很怕鐵線蛇,認為如果不小心給鐵線蛇纏住了手指,這根手指一定要斷,否則它是不肯鬆開的。我們對於蛇類本來有許多不可靠的古怪傳說,從鐵線蛇能纏斷人的手指,正是這種傳說之一。

鐵線蛇因為頭小無目,粗看起來不易分辨頭尾,從前曾被人誤認為兩頭蛇。《續明道雜誌》云:

 

黃州有小蛇,首尾相類,固謂兩頭蛇。余視之,其尾端蓋類首而非也。土人言此蛇老蚯蚓所化,無甚大者。其大不過如大蚓,行不類蛇,宛轉甚鈍。叉謂之山蚓。

 

根據這描寫看來,它們可以斷定毫無問題就是鐵線蛇。

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