蔬菜講故事:本期主角·西洋菜

到香港來得不久的外江人,大都不認識西洋菜,而且也不會喜歡吃西洋菜,甚至不肯吃西洋菜。但是我奉勸不肯對西洋菜下箸的人不妨一試,且不說本地人對於它的醫學效能所作的種種推崇,僅是將它當作一種普通的菜蔬來吃,也是值得一試的。不過,一個外江佬如果想對西洋菜有胃口,甚而進一步像本地人一樣對它嗜食而有好感,看樣子也要在這“天堂”熬上四五年才有這資格。

西洋菜有水旱兩種,本港是用水種的居多,即種在五六寸深的水田內,任它蔓延,然後摘取較嫩的枝葉出售,割了之後它又可以繼續生長。因此西洋菜在香港幾乎是四時不斷的,但最肥美的是從初冬到春末。

為了上好的“白骨西洋菜”要用水種,水田自然不免孳生蚊蚋,早幾年就為了這個問題使得本港的菜農和衛生局一再發生交涉。衛生局為了撲滅市內的蚊蟲,禁止九龍的菜農用水田種西洋菜,而菜農也因為衣食所關,並且歷來都是用水田種植西洋菜的,自然不肯罷休。後來一再請願和遞呈文,總算將禁種的區域縮小了才告一段落。現在市上出售的西洋菜已經有許多是旱種的,但旱種的總不及水種的肥嫩。

西洋菜最好的吃法,是用瘦豬肉或鴨腎來燉湯,將西洋菜燉成黃黑色,然後連菜連湯一起吃。本港的小飲食店裏有一味“西洋菜鮮陳腎湯”,是用鮮鴨腎和鴨腎幹與西洋菜同燉,有的還要加上桂圓肉。那滋味實在不錯。除了燉湯以外,西洋菜還可以用來生炒和滾湯。外國人也有用它來拌沙律的。就是在這冬天“打邊爐”,也有人將西洋菜同生菜茼蒿菜一起放在滾湯燙一燙就吃。

顧名思義,西洋菜是來自西洋的。本地人慣稱葡萄牙為西洋,西洋菜雖非傳自葡萄牙,但香港的西洋菜首先移植自澳門,則大約是事實。因為澳門在明末就已經成為葡萄牙的殖民地了。九龍有一條西洋菜街,就因為那一帶從前多是西洋菜田,現在則一天一天遷到市外遠處去了。

有一個故事,說西洋菜是由一個患病的船員從一座無人的孤島上移植來的,因為這個人患肺病,一人留在島上,吃了這種野生的“水草”居然不死,後來便將它移植到澳門,所以名為西洋菜。這個故事恐怕只是“故事”而已。至少在英國鄉下,已久已有人用水田種植西洋菜,他們稱之為Watercress,視為可供生吃的蔬菜之一。

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