登城南望,祁連山雲遮霧罩,舉目向北,一片黃沙,大漠無邊。城內有幾處泉水,水質清澄,源源不斷,形成溪流。岸邊栽了許多百年老柳。這里漢代時稱作酒泉,正是得名於當地的泉水水滴形似珍珠,而其味甘甜,有如美酒。

只有來到肅州後趙行德才感到,以前認為已是邊遠之地的甘州和涼州到底離京城興慶不遠,那里的生活條件還不錯。這肅州城內總算是可以住人,只要出得城去,那怕僅一步之遙,就是堪稱“平沙萬里無人煙”的一片死亡沙海。

行德自從進了肅州城之後,觸景生情,深切的懷鄉之心油然而生。但他又總是認為自己並無資格眷念中原。從他早就讀過的後漢書上,他知道張蹇和班超的故事。一千年前,班超僅帶領三十六名部下,離京西行。此後他在西域度過自己的半生。當時班超所去之地,從現在的肅州西行,尚有萬里之遙。班超晚年不勝歸國思鄉之情,在一封給朝廷的奏章中寫道:“臣安敢企望回歸酒泉,若能生還玉門,遺骨關內,則死而無憾矣。”而玉門關還遠在肅州以西幾百里開外的地方。

趙行德自從回鶻王女死後,已經斷了回歸中原的念頭,認定自己的生命要在這西北大漠上結束。盡管深受懷鄉之苦,他也能夠強制自己漠然處之。

朱王禮將前軍分作兩部,任命趙行德為其一部的統領,行德在漢軍中的地位隨之提高。行德同時兼任朱王禮的參事。平時若無戰事,也多有閑暇。一旦開戰,朱王禮和趙行德又都變得與普通士兵並無兩樣,一起投身沙場,共同拼個你死我活。

回鶻王女的死還給趙行德帶來了一個新的變化,他開始對佛教產生了興趣。在開封時不用說了,就是在興慶的兩年里,行德對佛教也是漠不關心的。那時,他對剃著光頭、身穿袈裟的僧侶除了輕蔑之外,沒有其它的感覺。普天之下,舍孔孟之書,何言學說?自從進入肅州以來,行德逐漸感到需要追求一種絕對的信仰,最終歸依佛祖,跪拜在其門下。行德對自己的心境竟然發生了如此的變化也感到不可思議,只有一點是明白的,那就是這些變化都是因回鶻王女之死而引起的。

身居邊關,死人的事情簡直就像家常便飯一樣。事實上,行德每天都可以見到有人死去。有的人甚至前一天夜里得病,第二天一早就悄然死去。在城內轉一圈,就可以看到一兩具屍體。走到城外,被風沙半掩的屍骨更是隨處可見。

趙行德越來越覺得在這個大千世界里人是十分渺小的,他們在這個世上的各種營生最終都是毫無意義的。而唯有宗教才使得人類的渺小和他們在世上的所有營生具備了某種意義。正是對此,行德產生了深刻的興趣。行德對佛教經典的關心是始於一次偶然的機會。一天,行德無意中來到肅州城內的一座寺廟,廟內聚集了一大群聽眾,正在聽一位漢人的和尚講解法華經,行德見眾人聚精會神,如癡如醉,一時好奇,他也站到人群的背後,聽那和尚究竟講些什麽。由於隔得太遠,他看不清那和尚的臉面,但卻可以清清楚楚地聽到他的聲音。和尚講經的語調就像是在低聲吟唱一樣。

“閣樓鳴鐘建道場,晝夜不停焚名香。

萬里長空飛瑞雲,四海九洲呈貞祥。

東方神龍護眾生,西天聖賢齊贊揚。

諸佛雲集亦鼓勵,天花亂墜放霞光。

幸沾雨露謝不盡,無心於利不逞強。

每日必聽佛法妙,此生可免輪回場。”

他吟完這一段引子之後,開始講解經卷。上古時代,有一位國王頒發了一道招貼,說是若有人能給他講解法華經,他情願為此人之奴。一日,一位仙人前來揭榜,他只與國王耳語片刻,國王便仰天大笑,似乎徹底醒悟。隨之,國王舍棄了後宮三千粉黛和萬里錦繡江山,與那仙人一道進山去了。此後,那國王歷經了千辛萬苦,終於證明了菩提,取得了正果。這些講解都是行德以前不屑一顧的通俗演義故事,但是彼時彼地,卻不知為何勾起了他的強烈興趣。

過了不久,趙行德從城內的廟中借了一卷法華經,先將這一卷讀完。而後益發不可收拾,一次又一次地去廟里借,最後將七卷全部讀完。行德心中不知不覺生出了對佛經的興趣。法華經讀完後,他又開始讀《金剛般若經》。為了更加清楚地弄懂其中的教義,他請廟里的和尚給他講解了金剛經的註釋書——大智度論。一次借幾卷,在讀經中,行德被這些與儒學哲理完全不同的佛教學說深深地吸引住了。他像是走火入魔,將大智度論數百卷經書逐一借出,在這邊關的軍營中獨自沈溺於佛的世界。

部隊進入肅州以來,已經過了四個月了,時值天聖九年三月。一天,突然探馬來報,吐蕃大軍揮師進逼,正向肅州殺來。西夏軍奉命出城迎敵。

西夏軍本部斷後,向東進發。第二天在鹽堿沼澤地附近與吐蕃軍先鋒接觸。西夏軍仍以朱王禮部的漢軍為前路,但是吐蕃軍卻與此相反,將吐蕃本部佈置在前面。

對於朱王禮和趙行德而言,都是第一次與吐蕃軍大規模作戰。西夏軍排成一路長蛇,環環相接,縱隊向前。吐蕃軍擺了一個天女散花,大隊人馬漫山遍野地殺了過來。一眼望去,遼闊的原野上到處都是吐蕃的兵馬,其中一半是騎兵,一半是步兵。

Views: 5

Comment

You need to be a member of Iconada.tv 愛墾 網 to add comments!

Join Iconada.tv 愛墾 網

愛墾網 是文化創意人的窩;自2009年7月以來,一直在挺文化創意人和他們的創作、珍藏。As home to the cultural creative community, iconada.tv supports creators since July, 2009.

Videos

  • Add Videos
  • View All

Members