陳明發博士原創 《文創技能係列 68》 火車不是更快的馬車

馬來西亞只是中等收入的國家,首相說,他有個“新經濟模式”;只要國人懂得創新,提高生產力,薪金自然高。

創新改善生產力,生產力提高收入,制造業素來不是靠此邏輯營生嗎,何來“轉型”的契機?


八億成衣一部飛機

溫家寶曾感嘆,中國女工必須車八億件成衣,才換得美國的一部波音飛機。別笑,靠制造業起家的發展中國家,都有這份辛酸,讓我們借這案例來探討。

假設,女工發揮了創意,生產力翻了一番,以原來一半的時間,生產出八億件衣服。換來的,還是一部飛機。或且,以原來的時間,車出十六億件成衣,換來兩部飛機。每一部的價值,也還不是等於八億件衣服?


我們當然會說,生產加倍,收入不就提高了嗎?問題是,一件衣服賣一塊錢的工廠,能發揮什麽創意,把生產力推得多高?收入又提高到何等程度?


再說,人家的創新意願、創新能力,一直遙遙領先。一部飛機的賣價,隨時漲到十億件、十二億件成衣。


更要命的,美國不向我們買制成品,可隨時轉向其他國家,我們何來競爭優勢?


中國已經理解到“中國制造”的有限,開始轉向“中國創造”,包括文化創意產業,去挑戰更大極限。何時,我們才開始思考“馬來西亞創造”?


思維範式決定經濟模式


要給經濟找新模式,得先找到腦筋的新範式(paradigm);有意義、更具市場價值的創新,許多時候,是與舊事物決裂的結果。因為,火車,就是火車,絕不是更快的馬車。


在火車稱霸陸路運輸以前,許多發明家所想象的“新交通工具”,都離不開馬。其中,在礦場上,木軌馬車便曾經風光過一時。

(Feature Photo: A Time Lost by Cory Feggestad,www.facebook.com/scphotographywi

瓦特發明了蒸汽鍋後,不少有識之士開始打主意,要把它應用在一種在鐵軌上行走的車輛。


英國在1829年,舉辦一項新交通工具競賽,為利物浦與曼徹斯特之間的鐵路找主人。贏得這項大賽的,就是史提文生。歷史後來肯定他是:火車的發明人。他和瓦特的創新,不僅改寫了人類交通史,更為工業大革命創造了無可逆轉的條件。


激動人心,對不對?當時,距離瓦特發明蒸汽引擎,已經六十六年;史提文生弄出第一部火車頭,也已經十五年。在選拔新交通工具當天,史提文生的兩位對手,竟然還牽著馬來競技。


其中一匹馬,走上一部叫著 Cycloped的鐵軌車。那位參賽者滿頭大汗抽鞭馬匹,馬兒一點也不敢怠慢在原地跑步,腳底木板下的一排排輪子開始劇轉,滾動了軌道上的四只大鐵輪,車輛開始移動……。這位參賽者拼勁再狠,可憐的牲口再聽話,又能走多遠呢?


拿什麽創新?為何創新?

馬車怎樣改良,都還是馬車,不會是火車;在大家需要火車的年代,馬車的生產力再高,它也只有更快的走向血紅的落日。

在iPod成為時尚以前,蘋果電腦以外的多少企業,消耗了多少的創新資源,只為了把他們的手機、PDA,變得“更具生產力”?結果只變成一堆電版、線路與操作程序所組成的廢物,從沒黏住顧客的眼球。


曾經,傳真機帶給多少電器商新希望,丟了多少金錢、人力,不斷去改進其效能?可是,互聯網一出現,傳真機的市場就飽和了。


還記得Polaroid公司嗎?那即拍即有的照相工藝多方便、多有趣;講改進、講生產力,他們從不落人後。數碼相機一出現,它卻成了歷史名詞。


活在物質過剩的年代,替代品遍地是,生產力不是一切問題的答案;因為它未必就能創造,那真正帶來高收入的價值。而碰上資訊泛濫、知識爆炸,資金密集,也像勞力密集一樣沒保障,因為產品折舊過快、變化難以預測。


創新者並非刀槍不入、百戰百勝。所以真正的議題,並不在“創新”本身。而是,拿“什麽”來創新;“為何”創新。


拿“什麽”創新?我的體會是:永遠無法被替代的文化,才是挖掘不盡的創新資源;“為何”創新?借助我們古老的風土人情、豐饒的故事,為原產、制造與服務業,注進可能創造最大價值的新元素,是一個值得探索的方向。(收藏自13.5.2009 《南洋商報》財經版專欄)

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Comment by 陳老頭 on October 25, 2020 at 3:30pm

#中國是疫後新霸主?

美國稱霸於二戰後,當時,先進的
工業國都成了廢墟,有待重建
基礎實力完好的美國乘勢而上
有學人云,新冠肺炎是第三次世界大戰
連美國、歐洲都亂了龍
此刻,只有中國還在穩實成長
她能否脫穎而出成為世界新霸主?
當然,還有些其它關卡她得闖

令世界不能不另眼相看的是
中國的新實力似乎是在2008/2009年
次貸危機後才引爆出來的

那一年,我記得最清楚的是

當時的總理溫家寶先生曾說過:
有關次貸海嘯,中國救得了自己
救不了世界,可是看看2009年以後的
中國卻日漸成了世界不可忽視的新動力
他們的秘訣在哪裏?
歡迎點閱回顧一下,準備迎接疫後新秩序

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