故事中的經濟史(10)投機-郁金香故事源遠流長

1602年,荷蘭人在商船參與事務中進行了革命性的改革。一批商人組建了一個裝備商船的協會,他們把這個共同的機構稱為東印度公司。政府則賦予這個公司獨家經營權(壟斷),專門負責荷蘭前往印度的航運事務。組建這個公司所需要的資金,共約650萬荷蘭盾,由六個荷蘭城市承擔,並進入了阿姆斯特丹交易所交易。通過發行股份(即股票),東印度貿易的風險不再由荷蘭國家,而是由商人和投機者承擔。交易所把資金的供求結合了起來,而且是用一種十分有效的手段,因為風險由所有參與者共同承擔。交易所和股票的發明,又使開拓新的業務成為可能。股票的價格,即行情,根據我們今天的觀點,上下波動是很厲害的。在1604年,當公司的第一批商船開往印度洋時,股票的價格就比票面上漲了三分之一。在最高峰時期,即東印度公司成立100周年時,它的股票上升了1000倍。

這樣夢幻般的利潤,促使荷蘭人開始用其他物品進行投機。其中最怪異的投機生意,就是用看來完全普通的東西??郁金香根莖。郁金香開始來到歐洲時,是很昂貴的奇花,只有富裕的家庭才能於春天在自己的小花園裏開辟一塊郁金香花壇。當很多商人通過交易所的投機富裕起來以後,不知是誰突發異想,覺得有一天對郁金香的需求也會活躍起來,因此很值得買進一批郁金香根莖。這是在1634年,東印度公司成立30年之後。於是,郁金香的價格開始攀升。由於大家都估計這個趨勢還將繼續下去,所以就繼續買進郁金香,而價格也就不斷攀升。

同股票相比,郁金香的根莖是有形的東西,所以參與投機的人就不僅有貴族和商人,而且也有農民、手藝人、仆人和女傭。在各個小酒館裏都出現了郁金香交易活動,整個民族都夢想著不費什麽力氣就發起財來。郁金香投機生意最高潮時,一個VICE-ROY品種的根莖價格高達2500荷蘭盾,當時相當於兩車燕麥,四頭肉牛,四頭肉豬,十二只綿羊,1000磅奶酪的價格。這種瘋狂持續了三年。到了1637年的一天,一個投機者突然無法取得他所期望的價格。他陷入了惶恐之中,於是把手中的貨物以他還能夠得到的最好價格全部拋出。這時人們突然想到,郁金香根莖除了可種在花園裏外,其實並無其他用途。於是,到處一片驚慌,大家都想出手,但卻沒有人再想買進,價格跌入最底層。最慘的要算那些借債購買郁金香根莖的荷蘭人,他們原以為這些貸款可以用投機所得的一個零頭還清,可現在卻破產了,失去了全部家當。

從此,歷史上所有大的投機生意都有這樣類似的過程:開始時是幾個好的主意,然後是狂熱,然後就是瘋狂,每個人都以為必須參加這項大買賣,最後是驚慌失措,投機的泡沫徹底破滅。即使是今天做投機生意的人,也不時會提及"郁金香"時代。

Views: 91

Comment

You need to be a member of Iconada.tv 愛墾 網 to add comments!

Join Iconada.tv 愛墾 網

愛墾網 是文化創意人的窩;自2009年7月以來,一直在挺文化創意人和他們的創作、珍藏。As home to the cultural creative community, iconada.tv supports creators since July, 2009.

Videos

  • Add Videos
  • View All