西爾瑪·拉格洛夫《尼爾斯騎鵝旅行記》(59)

12.大蝴蝶

四月六日星期三

 

雁群在空中飛了很久很久,有個長長的海島清晰可見地出現在他們的身下。男孩子在旅途中興高采烈,這和昨天在島上到處尋找雄鵝時的難過失望完全不同。

此刻映入他眼簾的是,海島的中央腹地是童山濯濯的高原,而四周沿海岸是大片花冠般的、翠綠欲滴的肥沃土地。現在他才開始明白昨天晚上他聽到的那段對話的含義。

高原上有許多風磨。那時他正好坐在一個風磨旁邊休息,有兩個牧羊人帶著獵狗趕著一大群羊走來了。男孩心里倒並不害怕,因為他坐在磨坊的臺階底下隱匿得非常嚴實。可是那兩個牧羊人偏偏不走了,就在臺階上坐了下來。這樣男孩子就沒有別的法子,只好老老實實一動不動地呆著。

有一個牧羊人年紀很輕,看上去樣子同別的許多人差不多。另一個上了年歲,長相有點古怪。他腰大體粗,兩腿羅圈,而腦袋卻很小,臉上皺紋密佈,倒還算善相,不過頭小身體大得太不相稱了。

那個老年牧羊人默不作聲地坐在那里,以一種筆墨所無法形容的倦怠的眼光凝視著濃霧。過了半晌,他才開口同身旁的夥伴說話。那個年輕的牧羊人從背袋里取出麵包和奶酪來當做晚飯吃。他幾乎並不答腔,只是耐心地悶聲不響地傾聽,那神色仿佛在表明:“我為了使你高興,讓你痛痛快快地說個夠。”

“現在我給你講一個典故,艾立克,”那個老牧人說道,“我捉摸著,古時候的人和動物大概都比如今的要大得多,連蝴蝶都大得不得了。曾經有過一隻蝴蝶,身體有幾十公里長,翅膀像個湖泊那樣寬。這對翅膀寶藍色里閃現著銀色光輝,真是漂亮極了。那隻蝴蝶在外面飛翔翩躡的時候,所有別的動物都停下來觀看。

 

“可是毛病恰恰出在他委實太大了。那雙翅膀實在難於支撐住它。要是他放聰明一點,就在陸地上飛來飛去的話,那倒還罷了。可是偏巧他不這樣明白事理,而是一飛就飛到了波羅的海上。還沒有等到飛得很遠,就碰上了暴風雨,狂風颳打著他的翅膀,把它們撕裂開來。艾立克,你是很容易理解的,波羅的海上的暴風雨對付蝴蝶的翅膀,那簡直是不在話下的,不消片刻就把那對翅膀撕個粉碎,碎片統統隨風卷走,而那隻蝴蝶就可憐巴巴地墜入了海中。起初他還隨波逐流來回漂浮了一陣子,後來就擱淺在斯莫蘭省外面的暗礁上了。從此之後,就一直躺在那里,跟早先一樣長一樣大。

“我說呀,艾立克,要是那隻蝴蝶掉在陸地上的話,那早就腐爛得屍骨無剩了。可是他是掉在海里的,渾身浸透了石灰質,變得像石頭一樣堅硬了。你知道,我們在海岸上發現的有些石頭就是昆蟲的化石。我想,那隻大蝴蝶的身軀也就這樣變成了化石。他變成了波羅的海里的一個又狹又長的岩石礁。你難道不相信嗎?”

 

他收住了話頭,等著對方回答。可是那個年輕的牧羊人朝他點了點頭。“說下去,我洗耳恭聽你到底想說些什麽!”他說道。

“仔細聽著,艾立克,你和我居住的這個厄蘭島原來就是那隻蝴蝶。只消動動腦筋,就不難發現,整個島嶼形狀就像一隻蝴蝶。在北面可以看得出來,那是細長的軀體上身和圓圓的腦袋,在南面可以看到軀體的下身,先是由細變粗,再由粗變細,收縮成一根尖尖的尾巴。”

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