許地山《鐵魚的鰓》(5)

黃只得從口袋里掏出一張名片,寫上地址交給他,說聲“明天在舍下恭候”就走了。

那晚上他好容易盼到天亮,第二天一早就到小飯攤去候著。果然郵差來到,取了他一張收據把信遞給他。他拆開信一看,知道他兒媳婦給他匯了一筆到馬尼刺的船費,還有辦護照及其他需用的費用,都教他到匯通公司去取。他不願到馬尼刺去,不過總得先把需用的錢拿出來再說。到了匯通公司,管事的告訴他得先去照相辦護照。他說,是他兒媳婦弄錯了,他並不要到馬尼刺去,要管事的把錢先交給他;管事的不答允,非要先打電報去問清楚不可。兩方爭持,弄得毫無結果,自然錢在人家手里,雷也無可如何,只得由他打電報去問。


從匯通公司出來,他就踐約去找黃先生,把方才的事告訴他,黃也贊成他到馬尼刺去。但他說,他的發明是他對國家的貢獻,雖然目前大規模的潛艇用不著,將來總有一天要大量地應用;若不用來戰斗,至少也可以促成海下航運的可能,使侵略者的封鎖失掉效力。他好像以為建造的問題是第二步,只要當局采納他的,在河里建造小型的潛航艇試試,若能成功,心願就滿足了。材料的來源,他好像也沒深深地考慮過。他想,若是可能,在外國先定造一只普通的潛艇,回來再修改一下,安上他所發明的鰓、遊目等等,就可以了。

黃知道他有點戇氣,也不再去勸他。談了一回,他就告辭走了。

過一兩天,他又到匯通公司去,管事人把應付的錢交給他,說:馬尼刺回電來說,隨他的意思辦。他說到內地不需要很多錢,只收了五百元,其餘都教匯回去。出了公司,到中國旅行社去打聽,知道明天就有到廣州灣去的船。立刻又去告訴黃先生,兩人同回到西市去檢行李。在卷被褥的時候,他才發現他的藍圖,有許多被撕碎了。心里又氣又驚,一問才知道那婦人好幾天以來,就用那些紙來給孩子們擦臟。他趕緊打開一看,還好,最里面的那幾張鐵鰓的圖樣仍然好好的,只是外頭幾張比較不重要的總圖被毀了。小木箱里的鐵鰓模型還是完好,教他雖然不高興,可也放心得過。

他對婦人說,他明天就要下船,因為許多事還要辦,不得不把行李寄在客棧里,給她五十元,又介紹黃先生給她,說錢是給她做本錢,經營一點小買賣;若是辦不了,可以請黃先生把她母子送到難民營去。婦人受了他的錢,直向他解釋說,她以為那卷在被褥里的都是廢紙,很對不住他。她感激到流淚,眼望著他同黃先生,帶著那卷剩下的藍圖與那一小箱的模型走了。


黃同他下船,他勸黃切不可久安於逃難生活。他說越逃,災難越發隨在后頭;若回轉過去,站住了,什麽都可以抵擋得住。他覺得從演習逃難到實行逃難的無價值,現在就要從預備救難進到臨場救難的工作,希望不久,黃也可以去。

船離港之后,黃直盼著得到他到廣西的消息。過了好些日子,他才從一個赤坎來的人聽說,有個老頭子搭上兩期的船,到埠下船時,失手把一個小木箱掉下海里去,他急起來,也跳下去了。黃不覺滴了幾行淚,想著那鐵魚的鰓,也許是不應當發明得太早,所以要潛在水底。

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