弗·波爾科幻小說《阿爾泰亞九星上的綁架案》(4)

“他是個好孩子啊,”梅·拉瑟滿懷深情地說,“藏匿起車子招來麻煩,那並不是他的錯。你知道,那次事過後他還找到了體面的工作。監護他的官員可以作證。可後來冰柱工程關閉了……”她又倒了些茶水,茶水溢出杯邊,“啊,對不起!不過——不過,他到失業辦公室的時候,普爾契先生,你知道他們是怎麼跟他講的?”

“我知道。”

“他們問他,如果有人提供一種工作,他是否願幹,”她無所顧忌一直講了下去,“工作?真好像我不明白他們所說的‘工作’是什麼意思。他們指的是‘出租身體’。”她碰翻茶壺,水從桌上流了下來,然後哭了起來:“普爾契先生,就是我死了,也不會讓他幹的!《聖經》上根本沒有提過,你可以讓別的什麼人使用你的身體而不論用這個身體幹什麼都不負責任!誰會知道旅行者們要幹什麼!‘如果你的右手冒犯了你,把它砍掉。’可上面並沒有說,要讓別人用它。普爾契先生,出租身體是一種罪惡呀!”

“好了,梅。”拉瑟先生把茶杯放下,兩眼直直盯著普爾契,“怎麼樣,普爾契?你能使吉米獲釋嗎?”

律師陷入沈思之中。他以前並不知道,吉米·拉瑟還處於監護之中,而這可不是好事。如果郡檢查官不通告這樣的信息,那將意味著他不願合作,很有可能做出最大限度判刑這樣的裁決。當然了,他也沒有必要將一個辯護律師的當事人的前科全盤托出。但在一個少年犯案例之中,不論哪一方通常都不願讓辯護律師輕易過關,這已成慣例……“我拿不準,拉瑟先生。但我會盡力而為的。”

“這就對了!”拉瑟高叫起來,“迪肯給你講過我的情況吧?我是他的前任,你知道。所以抓緊點兒辦,運用影響力吧。迪肯會支持你的,不然的話我就要幹預了!”

普爾契盡力控制著自己:“我將盡力而為,我已經給你講過這一點了。如果你想運用影響力,你最好親自跟迪肯談談。我只知道法律,對於政治我是一竅不通。”

氣氛顯得令人不快起來。所以,一聽到外邊電話鈴響,普爾契感到十分高興。梅·拉瑟接了電話,然後說道:“給你的,普爾契先生。是迪肯。”

普爾契如釋重負拿起了話筒。迪肯以富翁加政治家的語調悲哀地說:“米勞嗎?聽著,我已經跟帕格里姆談過了。他不會輕易放過那幾個家夥,他要從重懲罰。市長辦公室有很大壓力。”

普爾契語氣急切地爭辯說:“但是斯溫伯恩的孩子並沒有受到傷害呀。他在高爾特那里比在家得到的照料還要多。”

“我明白,米勞,”委員道,“但那正是她撒謊的手段。米勞,你自己在這個案子上不要毀了自己,因為你不可能勝訴。”

“不過——”普爾契忽然意識到拉瑟就在自己身後,“不過,我想可以搞個假釋,”他這樣說著。但他知道這話是假的,希望一點兒也沒有了。

迪肯格格笑了起來:“你讓拉瑟騎在你脖子上了嗎?是的,米勞,如果你想接受我勸告的話,就請聽我一句。還是給他們判刑吧,然後呢,在1~2個月之後通過行政手段予以釋放。我會幫你做到的。那樣,你便又會賺到500多元,明白了吧?”這位委員循循善誘,這已成了他的習慣,“不要擔心拉瑟。我猜想,他會給你講,他在這里政壇上如何有影響力。不要理會他。噢,對了,告訴他我注意到了他還沒有收到契斯特·A·阿瑟日宴會的票。你從他那里把錢拿來,好嗎?我會把票郵寄給他的。不——再等一下,不要向他請求。就告訴他,我講了什麼話。”電話掛斷了。

普爾契明白拉瑟就站在他身後邊,於是便站在那兒拿著掛斷了的話筒。“再見,查利,”他說道,接著點點頭,又說了句“再見”。

然後,這位律師才回轉身來,將委員有關契斯特·A·阿瑟日宴會的票這個最為重要的信息講了出來。拉瑟咕嚕著:“迪肯真混蛋,他一而再、再而三給你找事。究竟為什麼他會認為我要出30元呢?”

“好了,蒂姆。”他夫人碰了碰他的胳膊。

拉瑟猶豫了一下:“啊,好吧。但你最好把吉米保釋出來,明白了吧?”

普爾契告辭而去。他匆匆走向寒冷而又泥濘的街道。

在街角上,他忽然瞥見頭上有什麼東西暗淡地發射出光芒,便停下腳步。他目瞪口呆。一條巨大的空中鱒魚懸浮在半空。這是一種怪物.至少有4米長,它的中部有半米多厚,屬於迪斯莫爾山丘地區過來的獵手喜歡捕捉的獵物。普爾契一生中從未見到過這麼大的鱒魚。實際上,在他的記憶里,他曾在人類居住區域里見到過一兩條長不及指的小魚。

這使他產生了一種寒冷而又擔心的感覺。

這樣的空中之魚,是阿爾泰亞九星所能提供的惟一吸引旅客的東西、來自銀河系各個地方的獵手爭相獵捕。而這里還生存著充滿氫氣氣泡的巨大的多孔生物,這是真正的生物性的澤皮林,它們不是在空氣中飛翔而是在其中遊動。在人類征服者來臨之前,它們是阿爾泰亞九星最高形式的生命,而使用火藥極易消滅它們,所以在人類居住地區,它們幾乎絕跡。只有在高空中,在寒冷的山丘上,才有少數存活下來,而現在……

難道說連這種魚也意識到,阿爾泰亞九星已變成鬼魂出沒的星球了?

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