海星一名海盤車,是我們在海濱最容易見到的一種古怪小生物。它們喜歡吸在岩石上,潮水退了也不走,灰黑色或是青褐色的棘皮,看來完全像是中國藥材店裡所賣的陳皮。它們多數有五角,所以稱為海星。從前灣仔那家怪魚酒家門前的養魚櫃裡,時常會有活的海星養著。它們伸開「五肢」平貼地吸在玻璃上,那樣子完全像一隻五角星。

海星的種類很多,大小不一,據說共有一千多種。普通常見的是五角,但也有六角、八角、十二角,甚至有二十五角的。多數海星的全身好像都很僵硬,但有一種五角海星的觸手像章魚一樣,長而柔軟,被稱為蛇海星。香港海邊常見的海星,多是五角的,一種角較鈍,另一種較尖長。前者的直徑約四寸,後者較小,約兩寸半。

海星看來像是一塊蠢然無知的東西,但它們最喜歡吃蠔,是蠔的最大敵人。海邊的蠔田最怕有海星,一有它們闖入了,蠔的收成便要大打折扣。

海星吃蠔蜆一類的介類,方法非常高妙而有趣。一隻有殼的活蠔,當它雙殼緊閉以後,普通人想要徒手將它扳開來,也實在不容易。但是海星能夠懂得用它的肢體緊貼蠔殼,將它平日藏隱看不見的無數吸腳伸出來,用力的向左右去拉。這是一幕體力的持久賽。蠔殼閉得愈緊,海星拉得也愈力,直到蠔精疲力盡了,雙殼微微的鬆開,這時海星便將它的胃從嘴裡吐出來,將蠔的軟體加以纏捲,慢慢加以消化。然後才緩緩爬開,再去找第二隻蠔。

海星的消化能力很強,它能將自己的胃從口裡吐出來,直接去選擇自己的食物,不能消化的根本不要,然後將自己要的部分捲住,縮進肚裡。所以海星的排泄機構很退化,因為它根本沒有什麼廢物要排泄,它雖然有一個肛門在背上,可是備而不用。

海星還有補充自己肢體的能力,你若切去它的一角或兩角,它毫不在乎,不久就可以又生出來。從前法國海濱養蠔的漁夫,他們用網撈起海星以後,將它們斬碎拋入海中,以為可以不再為害,哪知這樣反而使一隻海星變成了三四隻,使它們繁殖愈多,為害更烈。

普通人又叫海星為星魚。但它實在不是魚,它同海參海膽一樣,同是棘皮科動物。

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