聽說外國人的稱中國作“支那”,是因為大秦的威力的遠播。Chin拼起來是秦字的聲音。而拉丁字的地名等末尾,老要加一個A字,所以秦字就一轉而作了“支那”。這考據的的確不的確,暫且不去管它。但因為想到了秦字,所以想將秦朝的有一宗故事來說給大家聽聽。

秦國本來是專講究武器,年年不斷地招募新兵,看百姓不值一錢,只將百姓的辛苦勞力全部壓榨出來,只用到打仗殺人等事情上去的一個國家。

惡人強橫霸道,在這世上是只會興盛起來的。所以秦國因它的武器,因它的兵力,因它的種種殘酷的詭計,就成了中國一統的大國了。代表這強橫霸道的大國的,是一個秦始皇。他非但想把同時代的異己者,殺得幹乾淨淨,他並且對於後世千年萬年的不附己的人類,也同時想殺得個寸草不留。所以他於統一中國之後,就把全中國的讀書人收集了攏來,一刀一個,不問理由,不問皂白,只是同割草似的殺過去。因為有人告訴他說,讀書人是最不好指使,最容易起不平,最能把那些如牛似馬的農人呀,工人呀等挑撥起來的一種動物。這告訴他以這些事情的,當然也是個把讀書人,他們的所以要獻這計的原因,就因為想討討秦始皇的好,一面也可以將同行者殺盡,而自己等能夠得到專賣的利益。獻計者的周到,真可以說是無微不至。他們教秦始皇殺盡了千千萬萬的讀書動物之外,還要把凡是這些讀書動物所做所刻所寫的東西,都拿來燒成了灰。因為這些東西不燒了,百姓是依舊會感到不平,感到不公,要蹊蹺起來的。這些東西若不燒了,後來的子子孫孫,依舊會搖頭擺尾的變成讀書的動物的。

費了這種種苦心,做了這種種把戲之後,秦始皇滿足了,以為以後的牛馬似的百姓是再也不會聰明起來,而這天下就可以長長久久的由他及他的子孫享受過去了。教秦始皇做這些事情的讀書人也滿足了,以為以後的中國,說起讀書人就只有他們一家,百姓中間,就只有他們幾個是最聰明的了。

秦始皇和這幾個讀書人就放大了膽,要幹什麽就幹什麽,要百姓出多少錢就出多少錢,要殺幾個人取樂取樂就殺幾個人。百姓果然不敢響了,在路上走路的時候,也不敢互相看一眼。家家戶戶每家有幾個人就老早去預備好幾口棺材放在那裏。因為幾時被皇帝來殺是決不定的,所以他們個個都生也還沒有生著,就在那裏預備死了;而實際上像他們那樣的活著,也還是死了的好,還不如死了倒舒服些。

但是秦始皇和他的幾個專賣的讀書人似乎也是人,不是別的東西,因為想千年萬年活過去的他們,也只上了一回一個茅山道士的當,終於做不成神仙,終於一個一個的死掉了。他們死了之後,國內的許多許多還沒有被他們殺了的百姓──自然是殺不盡的,因為無論如何,百姓總是絕對多數,殺了一半,總還有一半剩落,再殺一半的一半,也總還有一半的一半剩落,殺到最後,這剩落的總還是大多數者──就想動起手來。於是就有一個比秦始皇更厲害,殺人殺得更多的人出來了。他四方八面殺了一陣之後,實在覺得殺也殺不盡這許多的。所以就想了一個計策出來,好省他許多力氣。他教百姓若完完全全能夠聽他的話的時候,他就可以不殺他們。所以他就在大家的面前,牽過一只鹿來,教大家說,這是馬。若有人敢說一聲不是的,當然是一刀。可是他雖則看見大家都在說這是馬,這是馬,這不是鹿,而由他的聰明的眼睛看將起來,覺得大家的贊聲都是空虛而在那裏發抖的。所以他又大聲的怒叫著說,你們不承認麽?你們敢反對麽?你們能夠證明這不是馬麽?聽了他這怒叫,大家是嚇得魂靈兒也沒有的了,又哪一個敢出來證明呢?

可是在大家的中間,自然是有又聰明又能幹的也是專賣的讀書人的子孫混著的;這幾個專賣的讀書人,就乘此機會,出來活動了。第一他們就先對大家說:“這是馬,這不是鹿,我可以證明。”說著他們就去牽幾只馬出來,指給大家看,一邊重新高喊著說:“這才是鹿哩!這才是鹿哩!你們誰能夠否認我這證明,而出來證明這不是鹿的麽?”當然是沒有人敢出來證明的。然而光是空玩玩這套把戲,他們還是不滿足的,所以他們還要硬指出幾個人出來,說是這幾個人否認了他們的證明。

時間一年一年的過去了,秦始皇也一個一個的換過了。專埋的讀書人,尤其是一代一代的聰明起來了。於是,結果,被殺的百姓也就一次一次的增加了。

現在是什麽朝代,我不曉得,我只曉得上面所述的仿佛是秦朝的,仿佛也是秦朝以後一直一直傳下來直傳到了現在的故事。


一九二八年十月作


(原載一九二八年十一月十五日《白華》第一卷第二期,據《達夫散文集》

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