鄭永年:中國創造經濟奇跡 但為何文化沒有崛起?(1)

中國已經是世界第二大經濟體。盡管人均國民所得仍然很低,不管從哪一個角度來說,中國已經創造了世界經濟史上的奇跡。但是有沒有文化上的崛起?顯然沒有。

中國崛起了,經濟生活富裕起來了,但既沒有贏得國際社會的尊重,也沒有使得本國的老百姓更幸福。

無論是內政還是外交,越來越多的人感到很生氣。不過,這種現象實際上很容易理解。人們必須提問,除了經濟實力之外,中國還能提供什麽呢?

能夠提供給老百姓一種道德生活嗎?能夠提供給國際社會一種可供選擇的文化或者價值嗎?

答案是顯然的。從內部說,經濟上的崛起已經導致了全社會的道德危機。盡管社會經濟的發展必然會導致舊道德體系的解體,新道德體系又是怎樣的呢?

(Feature Photo:Shanghai Detail by Viktor Lakics,http://500px.com/PhotonPhotography/sets

沒有道德體系,社會難以生存。從外部來說,缺乏一種吸引人的文化和其所體現的價值體系,經濟崛起往往被視為是非常可怕的事或一種威脅。

中國也意識到了這點,因此也努力向外推銷自己的文化。沒有新的思想和價值,只好求助於孔子,辦孔子學院;而孔子學院又被簡化成學習中國的語言文字。無論是辦孔子學院的人還是從事其它媒體傳播的人都不知道,他們要傳播什麽樣的文化和價值。

王賡武先生把今天中國的崛起稱為第四次崛起。歷史上,中國至少曾有三次被公認為地區最強大的國家,因此人們也把中國的再次崛起稱為"復興"。既然中國崛起過,人們可以從崛起的歷史中學到很多經驗教訓,諸如國家是如何崛起的?又是如何衰落的?

根據王先生的看法,第一次崛起是從公元前3世紀到公元3世紀,即從秦朝統一中國到漢朝。在漢朝,中國的影響力到了朝鮮半島和東南亞部分地區。漢朝周邊的很多國家進口漢朝的商品和技術,主要是絲綢、紙張、陶瓷以及陸軍和海軍技術。在這個階段,中國給人印象最深刻的是經濟和文化。

漢之後的400多年裏,中國四分五裂為幾個動蕩不安的小國。但7世紀唐朝的建立宣布了中國的第二次崛起。唐朝的影響力傳播到了日本和東亞其它地區,維持了近300年,這時的中國完全不同於漢朝。唐朝的強大和其外在影響得益於其高度的開放。唐朝不僅文化上開放,政治上也開放,被西方學者稱為"開放的帝國"。

佛教的傳播和北方遊牧部落在中原定居,這兩種影響的強大混合力塑造出了一個新的國家,顯示出其高度的世界性。高度開放也迎來了一個貿易和工業不斷增長的時代。來自遙遠國度的商人和旅行者帶來的新東西,不僅豐富了中國人的生活,而且對中國文化做出了貢獻,由此造就了一個中國歷史上真正的全盛時期。

1368年,明朝建立,中國由此實現了第三次崛起,持續了約400年。這期間,儒家思想重新被確立為統治者的正統思想。這與前兩次相比要遜色得多,因為中國的政治文化開始變得十分保守。閉關鎖國的政策導致國家江河日下。

盡管明朝加強防禦,仍不斷遭到來自周邊的侵襲,並最終被滿族人所征服。雖然建國之初的清朝非常強大,而且更具侵略性,但在此之後的統治中卻更多地延續了明朝的保守和閉關鎖國政策,最終衰落下去。1840年,強大的英國進攻中國時,清政府統治下的中國已沒有還手之力了。

作者鄭永年,系新加坡國立大學東亞所所長

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