阿蘭·德波頓《旅行的藝術》令人眼界大開的藝術(8)

那時有錢人都喜歡到國外旅行。意大利是最受歡迎的目的地,尤其是羅馬、那不勒斯及周邊的鄉村。這些地點常常出現在英國貴族欣賞的藝術作品中,如維吉爾和賀拉斯的詩集,普桑和克勞德的繪畫作品。其中的繪畫作品描繪了羅馬的鄉間風景和具有那不勒斯特色的海岸線。畫作通常表現的是黎明或是薄暮,天空中是一些輕柔的雲朵,雲邊是粉色和金色的。有人想像那天將會,或者已經是,非常炎熱的一天。天空中似乎很安靜,只有潺潺的溪水和劃槳聲劃破寂靜。幾個牧羊女在原野上嬉戲,看管羊兒或照顧金髮的小孩。在雨中的英國鄉間房屋里看到這樣的畫面,許多人會期盼自己能盡可能早地找到機會,渡過英吉利海峽,到意大利一遊。如同約瑟夫·愛迪生在1912年所言: "我們發現自然的作品越相似於藝術作品,就越令人愉悅。"

不幸的是,那時英國的風景很少可以從藝術作品中看到。然而,在18世紀,這種作品慢慢多了起來,相應地,英國人不願遊歷他們自己本島的情形也開始改觀。

1727年,詩人詹姆斯·湯姆生出版了《季節》,頌讃了英格蘭南部的農村生活和風景。他的成功給其他的"農夫詩人"的作品帶了顯赫的名聲,這些人中包括史蒂芬·達克、羅伯特·彭斯和約翰·克拉爾。畫家們也開始注意他們自己的國家。肖本爵士委托托馬斯·庚斯博羅和喬治·巴雷特為他在威爾特郡的房子畫一系列的風景畫,並宣稱他的目的是"為英國風景畫派奠定基礎"。理查德·威爾森畫了亭肯漢附近的泰晤士河,托馬斯·赫恩畫了古德里克城堡,菲利普·詹姆斯·德·羅德保描繪了廷特恩修道院,托馬斯·史密斯畫筆下則是德文特湖和溫得米爾的風光。

結果,沒多久英倫諸島便成為了熱門的旅遊地。瓦伊河谷第一次人滿為患,北威爾士的群山、湖區及蘇格蘭高地也是如此。這是一個近乎完美的註腳,證明了這樣一個論點: 只有那些世界的角落已經被藝術家們描畫或描寫之後,我們才會有興趣去探索它們。

這個理論當然有點誇張,就像認為在惠斯勒之前沒有人注意到倫敦的霧或者在凡·高之前沒有人注意到普羅旺斯的柏樹一樣。藝術不可能完全憑借自身力量創造熱情,也不可能是從凡人所缺乏的情感中產生,它只是推波助瀾,誘發出更深刻的感受,使我們不至於因匆忙和隨意而變得麻木。

明年去哪里旅行才好?藝術可能對挑選地點頗有影響力,阿爾勒旅遊服務處似乎已經體會到了這一點。

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