斯科特·派克《少有人走的路~心智成熟的旅程》(8)自律:自我坦誠

我相信除非存在智力障礙,不然只要花時間學習,就沒什麼問題解決不了。

許多人都沒付出時間和精力,去解決知識、社交、心理方面的問題———就像我對待機械問題的態度一樣。在得到機械修理啟蒙之前,假如我那天缺乏耐心,就會把腦袋伸到病人汽車儀表板下,胡亂扯幾根線頭,見沒有效果,我便會聳聳肩、攤攤手說:“對不起,我搞不清楚是怎麼回事,我想我沒辦法幫上你了。”許多人處理問題,不也是采取這樣的態度嗎?前面提到的財務師,其實是一位充滿愛心、相當努力的母親,卻怎麼也管不好兩個孩子。孩子的情緒出現異常,或者家庭教育出現問題,她很快就會覺察到。她通常只會根據大腦的即興反應,隨意動用家長權威,譬如強迫孩子多吃早點,提前就寢等等。盡管這麼做收效甚微,但她卻極少考慮類似方式是否能解決問題。


萬般無奈之下,最終她只好向我求助,懊惱地對我說:“我拿他們一點兒辦法也沒有,我該怎麼辦呢?”這位女士頭腦聰明,只要在工作上不再推諉塞責,就會顯示出極強的能力,但在解決家庭矛盾上,她立刻就成了智力低下的人。問題的關鍵出在她對時間的利用上。家庭問題讓她頭昏腦脹,她只想盡快脫身,盡快縮短自己與問題接觸的時間,而不願花時間來應對這種不舒服的感覺,不願冷靜地分析問題。雖然解決問題能給她帶來滿足感,而她根本不想去推遲這種滿足感,哪怕是一兩分鐘也不行,最終她沒有從問題中積累起任何有效的經驗,家庭便因此長期陷入了混亂。

我們談論的上述人士,並非有明顯的心理障礙,面對問題時,也不會出現奇特的“智力缺陷”,他們的問題僅僅在於缺少自律。那個財務分析師的情況,足以代表所有的人。我們有誰能夠拍著胸脯說:他們總是把足夠多的時間用在分析孩子的問題和解決家庭危機上面?又有誰真正學會了自律和自我管理,從而不會消極面對一切問題,不會心灰意冷地攤開雙手說:“這超出了我的能力之外”?

和那些缺乏耐心、想讓問題馬上解決的態度相比,另一種解決問題的態度更低級,也更有破壞性,那就是希望問題自行消失。人人都有這樣的傾向:問題一旦出現,就要立刻解決,不然他們就會思緒煩亂、寢食不安,這樣的心態顯然不切實際,但一廂情願地等待問題自行消失,這種心態更為可怕,通常不會帶來任何好結果。有一個30歲的單身銷售員,他在某小城市接受團體治療期間,與另一個團體治療成員的妻子偷偷約會。另一個治療成員是個銀行家,最近剛剛和妻子分居。銷售員知道,銀行家長期處於憤怒和郁悶狀態,因為他痛恨妻子離開自己。

銷售員知道,他對那個銀行家和其他團體治療成員並不誠實,因為他沒有透露他和銀行家妻子的交往,這違背了團體治療的基本原則。他也知道,那個銀行家遲早會知道妻子同自己的關係。解決這個問題的惟一辦法,就是把這種關係在治療團體里公開,並且取得大家的支持,迎接銀行家的怒火和攻訐。不過銷售員卻什麼都沒有說。過了三個月,銀行家發現了他們的關係,正如預料的那樣,銀行家大為惱火,他以這件事為緣由,很快中止了治療。銷售員傷害性的舉動,終於遭到團體成員的質疑和指責,而他卻辯解說:“我以前覺得說出這件事,可能會引起一場激烈的爭論,假如我什麼都不說,一切都會過去,也不會發生唇槍舌戰。我以為等待足夠長的時間,問題可能就會消失。”

——問題沒有消失,它們仍繼續存在,它們是妨礙心靈成長的永遠的障礙。

團體治療專家提醒銷售員:為避免解決問題而忽略問題的存在,並指望問題自行消失,這是他人生中的一個大問題。可是四個月以後,就在那年的初秋,銷售員又做出了一次匪夷所思的舉動:他突然中止了銷售工作,開辦了一個家具修理公司(這樣,他就不必經常出差了)。治療專家發現他是孤注一擲,就對他的舉動的合理性提出質疑,因為冬天(淡季)即將來到,他很可能生意慘淡。那個銷售員卻認為,公司可以接到很多訂單,使他很快渡過難關。二月份,他對大家宣布:他不得不放棄治療了,因為他已無法支付治療費用。他一貧如洗,只好另尋職業。在過去五個月里,他一共才修理了七件家具。當他被問到既然前景不妙,為什麼沒有及早去找一份工作,他回答說:“六個星期以前,我本以為可以很快賺到錢,卻沒有想到弄到現在這個地步,但當時看上去,我的處境並沒有那樣急迫啊!可是,我的上帝,現在完全不一樣了,我根本沒有料到!”顯然,他忽視了自己的問題,他終於明白:只有解決“忽視問題”這一問題,他才能繼續解決其他問題,才能走向下一步———世界上所有的心理治療,本質上莫不如此。

忽視問題的存在,反映出人們不願推遲滿足感的心理。我說過:直面問題會使人感覺痛苦。問題通常不可能自行消失,若不解決,就會永遠存在,阻礙心智的成熟。我們都有這樣的體驗:問題降臨,必將帶來程度不同的痛苦體驗。盡可能早地面對它們,意味著推遲滿足感,放棄暫時的安逸和程度較輕的痛苦,體驗程度較大的痛苦,如此才會得到回報。現在承受痛苦,將來就可得到更大的滿足感;而不謀求解決問題,將來的痛苦會更大,延續的時間也更長。

表面看起來,前面那個銷售員漠視問題,完全是由於心智不夠成熟所致,實際上,如同財務分析師一樣,那個銷售員也代表了大多數人的情況。曾經有位久經沙場的將軍告訴我:“軍隊最大的問題在任何組織和機構中都同樣存在,那就是絕大多數指揮官,只會呆呆坐在辦公室里,眼睛盯著大堆問題,遲遲無法做出決定,更談不上實際行動了,似乎盯上幾天幾夜,問題就會自行消失一樣。”這位將軍所指的指揮官,不是某些缺乏意誌力的普通人,不是心理脆弱或性格異常的人,而是高級軍官,他們資歷深厚,接受過嚴格訓練。

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