阿蘭·德波頓《旅行的藝術》鄉村與城市(8)

這裏並沒有誇張的成分。幾十年後,阿爾卑斯山的景象還存活在他的心中,並且一旦喚起便重新帶給他一股力量。這些景象的復活使他信心十足地表示:我們在大自然中所見到的景象可能永遠留在我們一生的記憶中,每當它們進入我們的意識中,便能與我們眼前困境形成對比,給予我們慰藉。他稱這些自然界的體驗為"凝固的時間點"。

“在我們的生命中有若乾個凝固的時間點

卓越超群、瑰偉壯麗

讓我們在困頓之時為之一振並且彌漫於我們全身,

讓我們不斷爬升當我們身居高處時,

激發我們爬得更高當我們摔倒時

又鼓舞我們重新站起”

對於自然界中這些細小卻關鍵的時刻的信念,使我們了解了華茲華斯在為詩作定副題時的用意:如《廷特恩修道院》的副題為"一七九八年七月十三日重訪瓦伊河畔之作"。具體的年、月和日的記載,透露了在鄉間遙望河谷的那些瞬間,或許就是生命中最重的一刻,讓人獲益良多,所以值得像生日或結婚紀念日那樣銘記在心。

我也體驗過"凝固的時間點"。它發生在我拜訪湖區的第二天傍晚。我和M在安布賽德附近的一張長凳上坐著吃巧克力條。我們對所喜愛的巧克力條交換了意見。M說她喜歡裏面有焦糖的,而我卻偏愛幹硬、餅幹味較濃的。接著,我們靜了下來。我的目光停留在小溪旁田野上的樹林。樹的顏色不一,呈現不同色度的綠,仿佛是有人從調色板上取下的樣本。這些樹給人一種特別健康、充滿活力的印象。它們似乎並不在乎這個世界是否老舊或悲哀。我很想把臉埋在樹林中,好讓它們散發的芳香幫助我恢復元氣。自然界不在乎兩個在長凳上吃巧克力的人快樂與否,只是自行地呈現一個那麽符合人類審美條件的景觀,這的確神奇非凡。

我的注意力停留在這個景觀上僅一分鐘的時間,過後便被工作的思緒打亂,M也建議我們回旅館,因為她想打電話。我並未意識到這個景象已印在我腦海裏,直到有一天下午,我困在倫敦的交通阻塞中,心煩焦慮,突然那片樹林的景象又湧現了出來,將那些排得滿滿的會議和未答復的信件都一一撇開了。我的思緒被帶離了繁忙的交通和擁擠的人群,回到了那些我叫不出名字、卻非常清晰可見的樹木面前。這些樹木成了我思緒得以休息的避風港,它們保護著我,使我免於陷入焦慮的漩渦,並且在那個下午給了我一小部分生存的理由。

1802年4月15日,上午11點,華茲華斯在阿爾斯沃特湖西岸發現了一些水仙花。這個湖位於我們居所以北的地方,相距幾英裏。在他的描繪中,近萬朵水仙花"在風中婆娑起舞",湖中的漣漪似乎也在伴舞,然而水仙"舞姿輕盈快活,比那晶瑩的湖水還要更勝一籌"。他說:"這場演出給我帶來如此多的財富。"這一刻也因此成為凝固的時間點:

“常常,我在臥榻上躺著

內心空虛或憂慮。

突然,我的心靈之眼……顯現奇觀,

頓時充滿歡愉

與那些水仙一同飛舞”

詩中最後一行或許不幸落入了拜倫所指責的"矯揉造作"範圍之中,但是它卻提供了令人慰藉的理念:我們或處於空虛、焦慮的思緒中,或在"動蕩的世界"裏、城市的交通阻塞中穿梭,但都能夠借助旅行中所見的自然景象,如一片樹林或湖畔的幾朵水仙花,來緩解我們一些"怨恨和卑劣欲望"。

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