《歌德短篇小說選》褐姑娘(6)

兩個客人表示非常滿意,除了誇獎和表示贊同外,說不出什麼話。他感激而興奮地聽著,補充說:“現在我必須告訴您我的弱點,每個一心撲在事業上的人都有這種弱點。”他帶他們走進場院,讓他們看工具、工具庫、存放農具及其配件的倉庫。“人們常指責我走得太遠了,”他說,“但我不因此怪罪自己。把自己的事業當做玩偶的人,樂於承擔環境賦予自己的責任的人,總是幸福的。” 

兩個朋友沒有少提問。威廉特別滿意他所作的一般介紹,對主人的問話也一一作答;列納多越發陷入沈思,稍微感到有一種說不出的不快,心情卻很安定,因為他認為在這種環境里瓦勒麗妮肯定會很幸福。

 

主人的妻子乘車來到門前時,大家已經回到屋里。所有的人都立刻趕出來迎接她;但列納多看見她走下車來,又是多麼詫異,多麼吃驚啊!原來不是她,不是那個褐姑娘,恰好相反,雖然也是身材修長,美麗,但頭髮卻是金色,具備金髮女郎的一切優點。 

她的美麗容顏和優雅舉止,使列納多大為吃驚。他的眼睛搜尋的是褐姑娘,但面前出現的卻是另一個。這個少婦的特點他也記得。她的言談舉止很快使他深信不疑,這是在叔叔身旁享有很高威望的那個法律顧問的女兒,所以她才會得到很多嫁妝,這新的一對夫婦才會得到資助。所有這一切以及別的一些情況,都是見面寒暄時,這位少婦興致勃勃地對他講的,意外的重逢使她歡喜欲狂。賓主互問是不是一見面就互相認出來了。他們談到外表都有些變化,到了這個年紀,變化還相當明顯。瓦勒麗妮一直是可愛的,當快樂把她從日常的冷漠中拉出來時,她變得極為可愛。大家交談起來,談話氣氛熱烈。列納多控制住自己,掩飾自己的失落感。那位朋友趕快向威廉示意,讓他明白這里發生了意想不到的事,威廉也竭力幫助他。瓦勒麗妮露出了一點點虛榮心,覺得男爵還沒見到家里人,先想起到了她,先來探望她。有了這點虛榮心,她就沒有懷疑客人有別的意圖或發生了誤解。

 

大家一直聚到深夜。兩個朋友早就想談談知心話,所以他們一進客房,單獨在一起時,就開始交流心得。 

“看樣子,我的痛苦是擺脫不了啦。我發現,由於把名字搞混了,我的痛苦加了一倍。我常見這個金髮美人跟那個談不上漂亮的褐髮姑娘在一起玩,我比她們大好多歲,也跟她們在田野上和花園里跑來跑去。兩人都沒給我留下什麼印象;我只記得一個女孩子的名字,結果張冠李戴了。現在我發現,一個跟我無關的女孩子過上了超出一般水平的幸福生活,天曉得另一個被拋到世間的什麼地方去了。”

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