黃澤全《深度文化旅遊城市》亞丁

也門古城亞丁,位於阿拉伯半島的西南端,扼守紅海通向印度洋的門戶,素有「歐、亞、非三洲海上交通要衝」之稱,也是世界著名的港口。與亞丁相距約160公里的曼德海峽,堪稱紅海咽喉,自古以來就是連結歐洲、亞洲和非洲的「水上走廊」。曼德海峽中的丕林島地處海路要道,是也門西部海防前哨。阿拉伯海西南部的索科特拉島,把守著印度洋通向紅海和東部非洲的海上交通要衝,具有十分重要的戰略地位。

從海上進入亞丁,首先映入人們眼簾的是那光禿禿的、好似剛被熊熊烈火燒焦了似的嶙峋山巖。最早的亞丁城是現在的亞丁半島東部的「克雷特區」。「克雷特」原意為「火山口」,歷史上的亞丁城恰好修建在沙姆桑山的死火山的山口上。亞丁新城位於「老亞丁」西面,靠著深水港灣,隨著裝卸業務的發展而逐漸建設起來,由於處在火山口附近,因而這座城市又被稱為「火山口上的城市」。

亞丁是一座擁有2000年歷史的古老城市,最初這里是一個荒涼的漁村。到亞丁觀光的遊客,至今仍然可以看到當年修建在城市附近山頭上的古城堡。根據阿拉伯歷史學家們的考證,這些城堡可以追溯到十字軍東征時代(公元11到13世紀),這說明亞丁自古便是一個重要的軍事要塞。據說,亞丁城得名於亞丁港,亞丁是阿拉伯語的一個詞根,意為「馬鞍」,這是因為亞丁灣是由兩個死火山熔岩形成的半島組成的。由於昔日火山的爆發,火山熔岩形成了兩個酷似馬鞍形的火山口,伸進了印度洋,海水平靜溫順地躺在一個近似橢圓形的海灣里。得天獨厚的自然條件使得亞丁灣形成了一個天然良港,加上地理位置十分重要,自古以來就是世界上重要的港口之一。古代東、西方之間的貿易往來,一般都要經過亞丁,溯紅海而上,經埃及到達地中海各國。在火輪取代帆船的時代,亞丁就成了一個加煤站。近代的亞丁港始建於1888年。20世紀以來,隨著內燃機逐漸取代蒸汽機,燃料油逐漸取代煤,世界航海事業迅速得到發展,而亞丁處在歐、亞、非航線上,是離波斯灣大油田最近的國際馳名港口,過往船隻都在這里停泊。隨著港口不斷擴大,亞丁城不斷獲得新的發展。由此可見,亞丁城不僅得名於亞丁港,而且是隨著亞丁港的發展而發展的。

關於「亞丁」一詞還有其他幾種說法。一說古地理學者稱它為「阿丹」,中國的古書《瀛涯勝覽》、《星槎勝覽》、《明史》中皆有「阿丹」的記載,意為「快樂之地」,是指遊人在經過印度洋遙遠的航程,在精神上處於疲憊不堪的情況下,來到亞丁後得到休息,漫遊名勝古跡,開展各種娛樂活動,其快樂的心情是無法形容的。也可以解釋為旅行者在遠涉印度洋後在亞丁作短暫停留,從而帶著快樂的心情開始新的航程。

另一說亞丁來源於阿拉伯的「伊丁」,其意為「樂園」、「天堂」,是指這里風景優美,佳景處處,猶如樂園、天堂一般。

歷史上的亞丁城曾經飽經滄桑,多次遭異族人佔領。公元前24年,羅馬帝國侵佔這里。1538年,土耳其帝國佔領亞丁。從1839年起,英國殖民者將這里變為殖民地長達一個多世紀。1967年也門民主人民共和國成立,亞丁被定為首都。

1990年5月22日,阿拉伯也門共和國和也門民主人民共和國宣佈統一,成立也門共和國,亞丁城成為亞丁省首府。

亞丁人口約40萬,全市由克雷特(老亞丁)、霍爾穆克薩爾、小亞丁和人民城等7個區組成。克雷特區的沙姆桑山與對面小亞丁的白立格山峰巒對峙,形成一個近似橢圓形的海灣,青峰連綿,建築別緻,海面遼闊,海水碧藍,景色迷人。為了發展旅遊業,在霍爾穆克薩爾區附近辟有人工島休養地,島上建有別墅式花園房舍,宏偉壯觀的現代化的金色海岸旅館格外引人注目。

據中國古籍記載,公元15世紀初,明朝的三保太監鄭和率領的船隊,曾經3次訪問亞丁(當時稱阿丹),這說明中國人民同亞丁城交往的歷史是十分久遠的。

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