他名叫「力馬鹿」,意思是力氣很大;但是,人們都叫他「頭腦簡單的馬鹿」,或者「傻大力」──因為他的心智永遠停留在孩童時代。就算在蚊帳裡點燃火柴,燒掉了整幢房子,看到火光沖天,他也會高興地直拍手。所以,大夥對他都很和善,誰也不願和一個傻子過不去。

 

力馬鹿長到十六歲時,已經是一個高大強壯的小夥子了。但他的智商還停留在兩歲的光景,一心只想著和稚童們幸福無憂地玩耍。鄰家那些稍大一點、四歲到七歲的孩子,都不願和他一起玩了,因為他無法理解歌謠和遊戲的內容。他最喜歡的玩具是掃帚柄,把它當成木馬,天天騎它……,一次可以玩上幾個鐘頭。

他在我屋子前的斜坡上,跑上跑下,哈哈大笑,那笑聲大得讓人吃驚。他的笑聲終於變成了令人厭煩的噪音,我不得不告訴他,他必須重新找個地方去玩。他順從地鞠了鞠躬,把掃帚柄拖在身後難過地走開了。其實,他向來逆來順受,只要不玩火,對誰都沒有危害,因此大家也沒有什麼理由去抱怨他。對於我們這條街來說,他不會比一條狗或一隻雞更重要。後來他不見了,我再也沒遇見他。

 

數月之後,我卻突然想起了他。 

「力馬鹿現在怎麼樣了?」我問給我們四鄰供應柴火的老伐木工。我記得力馬鹿以前經常幫他搬運木材。

 

「力馬鹿?」老人答道: 

「啊,力馬鹿已經死了啊,可憐的傢伙!……是呃,他死了將近一年了,死得非常突然。醫生說他的腦袋裡有毛病。不過,最近發生了一些很奇怪的事情,倒是和這個傻小子有關。

 

「力馬鹿死的時候,他媽媽把他的名字『力ばか』寫在他的左手上,用漢字寫上『力』,用假名【註二】寫上『ばか』。並且為他唸了許多遍經,希望他能投生到好人家。 

「大約三個月前,麴町的一戶望族,生了一個男孩,孩子的左手上與生俱來地有些字痕,讀起來正好是『力ばか』。

 

「那戶人家知道這個孩子的出生,肯定是應驗了某人的祈禱,便四處打聽。一個賣菜的告訴他們,以前有個頭腦簡單的小夥子,叫做力馬鹿,生活在牛込柳町一帶,去年秋天死了。那家人便派了兩個男僕去找力馬鹿的母親。 

「那兩個僕人見了力馬鹿的母親,將此事告知於她。她喜出望外,因為這戶望族家確實很富裕,也很有名望。但是僕人們又說,主人見到孩子手上的『ばか』字樣後很不高興。

 

『力馬鹿葬在哪裡呢?』僕人們問。 

『他葬在善導寺的公墓裡。』她告訴他們。 

『請把他墳上的泥土給我們一些。』僕人要求道。

 

「於是力馬鹿的母親便把他們帶到了善導寺,將力馬鹿的墓指給他們看。兩個僕人從墳頭弄了些土,包在正方形的布包袱裡……然後給了力馬鹿的母親十元錢【註三】錢。」 

「但是他們要墳上的土幹什麼呢?」我問。

 

「哦,」老人答道: 

「你要知道,他們不願讓孩子長大後,手上還有那麼個難看的名字。而要消除那與生俱來的字痕,別無他法,只能用從他前世的墳上取來的土去擦……」 

 

【註一】 「馬鹿(ばか)」在日語裡是笨蛋、愚蠢之意,此處譯為「力馬鹿」,乃一語雙關。 

【註二】 假名,日本獨有的表音文字,主要有平假名、片假名、萬葉假名等不同的表記法。 

【註三】 十日元在現在並沒有什麼了不起,但在當時,卻是相當大的金額。

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