小泉八雲《怪談》《蓬萊》(下)

不過,在蓬萊依然有件最不可思議的事情,中國的作家並沒有提及。我指的是蓬萊的空氣,此乃蓬萊所獨有的。因此,蓬萊的陽光比別處的陽光白得多,這種乳白色的光不會使人目眩,它極為清冽,卻又非常柔和。這種空氣非人世所有,它存在於很久很久以前,久得讓人想起來就心生懼意。它並非由氣體組成,而是由魂靈組成,由億萬代人的魂靈──那些與我們的思考方式完全不同的人的魂靈──組成的半透明的、巨大的物質。無論那個凡人吸入了這種空氣,他便將這些令人戰慄的魂靈帶入了自己的血液中。這些魂靈改變他的感覺,改造他的時空觀念,讓他如它們那樣去看、去感覺、去思考。按它們的看法,蓬萊可能是如下的樣子──

 

因為在蓬萊沒有邪惡,所以人心永遠不會變老。由於心永遠年輕,蓬萊的人自生至死都在微笑──除了神靈將悲哀送給他們時。他們會掩住臉龐,直到悲哀消失。蓬萊的人們彼此間充滿了愛和信任,如同一家人一般。女人的聲音婉轉似鳥鳴,因為她們的靈魂如同鳥兒般輕盈;少女們嬉戲時搖動的雙袖,就像寬大柔和的鳥翼在鼓動。在蓬萊,人們只需躲避悲哀,因為他們無需羞愧;人們出門無需上鎖,因為這裡沒有賊;無論日夜,家家門戶大開,因為人們無需畏懼。儘管此處的人們是凡人,但他們都是精靈。蓬萊的萬物,除了龍宮,都是纖巧、精緻和有趣的;這些精靈般的人用極小極小的碗吃飯,用極小極小的酒杯喝酒……

 

──要說所有這些美妙的情景,都是因為他們吸入了幽靈的空氣,那也不儘然。前人留下的仙法,只是具有令人心馳神往的魅力,是實現古老願望的魔力。那些願望已經實現了一部分:在很多顆心裡、在無欲無求的簡單生活裡、在女子們的甜美笑容裡實現了。 

從西洋吹來的邪惡的風正在掃蕩著蓬萊【註】;那種具有魔力的空氣,唉,正在人們面前消散,僅殘留於微小的空間裡,如同日本畫家的風景畫裡,拖曳出的渺遠細長的雲帶。在這殘存的精靈之氣息下,你依然能發現蓬萊,只是再也不像昔日那樣,隨處可見……記住,蓬萊仍然被稱為「蜃気樓」──那無形的、不可觸知的海市蜃樓。它在逐漸消失,它將僅留存於圖片、詩歌和夢幻中,再也不會重現。 

 

【註】 小泉八雲撰此文時,中國正值清朝末年,飽受西方列強躁躪。故有「從西洋吹來的邪惡的風」云云。

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