江曉原 劉兵·手藝在今天的意義(上)

□ 江曉原  ■ 劉 兵

□ 最近看一些科幻電影,發現一個奇怪的現象——也可能是我“過度解讀”:故事發生的時間經常被定在1900年前後,而不是在科幻作品中通常設定的未來。這種科幻電影中經常有一些令人懷舊的場景和情調。1900年還沒有時速幾百公里的高鐵,也沒有互聯網和iPad;但是也沒有關於轉基因食品的爭議,更沒有福島核電站的核泄漏汙染。那個年代似乎是一個令人懷念的時代。 

這本書差不多也是那個年代。一個德裔美國人,在1921~1930年間,深入中國的市民會社,來調查和記錄中國的手藝人活計,留下了這部圖文並茂的《手藝中國——中國手工業調查圖錄》。張柏春教授說本書是“洋人版的《天工開物》”,當然不失為一個妙喻。但更可貴的是,這項調查中的許多工藝,在今天已經不存在了。 

我們今天來讀這部書,懷舊一番固無不可,獵奇一把亦無不可,但我隱隱約約總覺得還可以有一點另外的什麼。 

 

■ 你又在用科幻說事了。不過也許有部分的道理吧。但我們還可以注意另外兩點。 

其一,正是在那個時代,此書的作者霍梅爾,全身心地投入對中國傳統手工業器物的調查,並說此書的目的即“通過對手工藝物品的的研究,可使我們了解一段人類發展與文明的歷史”。應該說,這體現出了作者超前的遠見。 

其二,在今天的學術領域,例如技術史、人類學、文化研究等領域中,傳統手工藝器物已經成為人們關注的熱點。之所以會這樣,自然有許多原因,但在其中,那些在現代化出現之後消失的“遺物”的珍稀,應該是重要的因素之一。

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