徐贲·精明的公民與受過教育的公民(上)

與智利和肯尼亞這樣的國家相比,美國的民主制度和民主公共生活要健全得多,具有民主知識和素養的公民有一個歷史更悠久,更為人們熟悉的名號:“受過教育的公民”。2009年11月奧巴馬來訪中國時,在給《南方周末》及其讀者的題辭中寫道,“我希望繼續維護我們兩國間的關係,並祝賀你們在分析及傳遞關鍵政治信息上的貢獻。受過教育的公民是建立一個有為政府的重要前提,而出版自由對這一有智識的公民社會大有助益”,其中“政治信息”(知情)和“受過教育”(因有知識而聰明和精明)是聯系在一起的。

民主理論中的“知情的公民”(informed citizen)概念在美國有著悠久的歷史,從建國時期即已如此。1780年的馬薩諸塞州憲法中就這麽寫道,“與德性一樣,普遍存在於人民中間的智慧和知識對於維護人民的權利與自由是必不可少的”。


傑弗遜(美國第三任總統)說,“知情的公民是唯一靠得住的民意儲藏”。19、20世紀,隨著新聞、傳媒、各種知識對公共生活影響不斷增強,知情權已經強化為公民的一種不可讓渡的權利,也就是說,即使一個公民自己願意放棄這種權利,政府也沒有權利限制或剝奪他的這項權利。今天,在世界範圍內,公民獲取信息的權利已經成為普遍人權和民主權利的基石。智利和肯尼亞的那些有見識的公民不僅要捍衛這個權利,而且還把知情確立為他們民主參與的首要條件和任務。

優秀的民主離不開素質優秀的公民,優秀的公民是受過教育的公民。奧巴馬所說,“受過教育的公民是建立一個有為政府的重要前提”(An educated citizenry is the key to an effective government)與傑弗遜說的“受過良好教育的公民是我們作為自由人民生存的關鍵”(An educated citizenry is a vital requisite for our survival as a free people)甚為相似,他們之間雖然相隔200多年,但都強調公民的政治素質。他們所說的“受過教育”,並不僅僅是指擁有學歷和文憑,而是指懂得如何在民主政治中成為能有效參與的精明的公民。

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