葉靈鳳《太陽夜記》·竹和筍

我喜歡看竹,也喜歡吃筍。

嶺南的竹,雖然種類多,而且用途也大,可是在觀賞上,卻遠不及江南的竹。要想看到像西湖靈隱韜光那樣萬竿修竹,琳瑯幽翠的風景,住在香港多年未曾回到祖國去的人,只有向夢寐中尋求。


至於說到筍,在這春天,固然在街市上見不到竹筍,雞嘴筍,尖尖的春筍,就是上海店裡賣的冬筍,也是從福建來的。市上長年所賣的,儘是那種大而無當、終日泡在水裡、帶著一種那話兒味道的酸毛筍。嶺南的筍味苦,屈大均在《廣東新語》裡就早已說過。他說:
 


嶺南筍不如江浙,以其地火房少霜雪,火炎上,故筍味多苦。蓋竹冬生之草,生於冬休,得一陽初復之氣,其時火足於地中,雷以火足而動,故竹以火足而萌。萌得火氣之先,故味苦。其稍甜者,惟油筒竹筍名龍芽,及甜竹、筀竹、貓竹、筋竹、籬竹五種筍耳。

凡竹有雌雄,第一節歧枝者雌,雌者多筍,是曰孕筍。有恩摩竹,甚高大,筍生於節,筍成竹已及春,筍復生節。節之筍七,根之筍三,節節有筍,期年遂成大叢,然其筍絕不可食。 


竹的形態,普通可以分成兩種,一種是逐桿單生的,一種是叢生的。香港所見到的竹,多數是後一種,幾十桿甚至幾百桿叢生在一起,不要說不能成林,就是清風也不易穿得過,因此,在香港是無法「日暮倚修竹」的。何況有些竹的桿上還生著刺。

這種叢生在一起的竹,本地人稱為青皮竹,竹節的距離很長,竹竿很細,可以種在一起替代牆籬。更有一種名山單竹,桿細,葉子特別密茂,也是一叢生在一起,看起來像是一棵細葉的棕桐樹。

竹不僅會開花,也能結子,但一般人向來迷信「竹樹開花」是一種不吉的預兆。竹子是像稻穗一樣的,成熟後也可以種到土裡,不過很難發芽。一般種竹的方法多是插枝,但更方便的方法是連根掘起來移植,因為這樣立刻就可以得到已經長成的竹叢。種竹是應該在雨天的,農書上說:「種竹無期,雨過便移」;本地人也說:「正月竹,二月木」,也是因為春天雨水多的原故。

嶺南的竹,經濟價值很大,從前廣州嶺南大學農場就有實驗竹園,專門種植各種的竹,以供改良試驗用途。農民和漁民的主要工具都是用竹編製成的,尤其是撐船所用的竹篙,要瘦長而有彈力,這是用水竹製成的,也是嶺南的特產。廣東又出產一種細竹,是釣魚用的最理想的釣桿,每年輸出國外很多。

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