小泉八雲 《怪談》丟失飯團的老奶奶(下)

「我一定不會傷害她!」惡鬼發誓道:「她每天只要幹少許時間的活兒即可。再見了,地藏菩薩。」

於是,惡鬼帶著老奶奶向著小道下坡走去,來到一條又寬又深的大河邊,岸上繫著條小船。惡鬼把老奶奶放到船上,渡河來到鬼之家。鬼之家的面積非常大,惡鬼將老奶奶帶到廚房裡,命令她做晚飯,給自己以及另外一個同屋住的惡鬼吃。

他給了老奶奶一柄小小的木飯鏟,說道:「記住,你只需要在鍋裡放一粒米飯,然後用這個木飯鏟攪拌,米飯就會成倍成倍地增加,直至裝滿飯鍋。」

老奶奶照惡鬼說的,僅放了一粒米飯入鍋,然後用木飯鏟開始攪拌。在她攪拌的過程中,米粒由一變二、二變四、四變八、八變十六,然後三十二、六十四……她每攪動一次飯鏟,米粒的數量就會增加,不到幾分鐘,飯鍋就滿了。

此後,這位樂觀的老奶奶在惡鬼的家裡待了很長一段時間。每天,她都為惡鬼和他的朋友做飯,惡鬼也從來沒有傷害她或嚇唬她。由於惡鬼吃得比任何一個人類都要多,所以老奶奶每天都要做極大分量的米飯。不過幸好有神奇的木飯鏟,她的工作變得十分輕鬆。


然而,日復一日,老奶奶開始覺得很寂寞,便想回到她自己的小屋,做她自己的飯團。終於有一天,機會來了,惡鬼們有事離開了鬼之家,老奶奶覺得是時候逃跑了。她先把神奇的飯鏟藏在圍裙裡,然後跑到河邊。四下一望,見沒有人看到她,船也停在岸邊,便立即跳上船,往彼岸划去。老奶奶的船划得真好,不一會兒就離岸邊很遠了。

可是河道相當寬,就在她划了差不多四分之一的時候,惡鬼和他的朋友回到了家中。

他們驚訝地發現廚師不見了,連同神奇的木飯鏟也不見了。大怒之下,他們便匆匆忙忙地追到河邊,看見老奶奶正在快速地划著小船。

惡鬼們不會游泳,也沒有船,唯一能捉住老奶奶的法子,就是在老奶奶到達對岸前,把河裡的水喝光。他們跪在河邊,大口大口地喝水,老奶奶尚未划到河中央,河水就差不多快乾了。

老奶奶用盡全力,不停地划,但此時河裡的水位已經很淺了,惡鬼們不再喝水,開始涉水過河。老奶奶靈機一動,拋下船槳,掏出那柄木飯鏟,對著惡鬼亂揮,並做出種種鬼臉,惡鬼們都被逗得哈哈大笑。

就在他縱聲大笑的刹那間,剛剛喝進肚裡的河水,全被他們吐了出來,於是河水又滿了。惡鬼們過不了河,快樂的老奶奶則安全地抵達了彼岸。她一上岸就拔腿飛奔,跑啊跑啊,直到回了自己家。

從此以後,老奶奶的生活幸福極了,因為她可以隨心所欲地做飯團,那個神奇的木飯鏟能夠為她提供無窮無盡的米飯。她把做好的飯團賣給鄰居和遊客們,很快就變得十分富有了。

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