陳嘉映:文字時代已經開始緩緩落幕了(下)

圖像時代的大背景是平民化。文字一開始掌握在極少數人手裏,後來王官之學傳到民間,文字沒那麼神聖了,但掌握文字的仍然是小批人,他們構成了一個精英集團。在中國,士人集團既服務於皇廷,也與皇廷分庭抗禮——皇族把著治統,士人集團把著道統。西方掌握文字的是僧侶階級,他們跟貴族的關系也有點兒是這樣:這個世界由貴族統治,但基督教這個大傳統由教會管著。印刷術發明之前,書籍是屬於精英集團的。王侯以及官廷文士,會有點兒看不上印刷出來的書籍,這些工業製造品的確不能跟那些用深紅天鵝絨包封並配有白銀搭扣的羊皮紙書相比,翻開來,裏面是抄寫專家的精美書法,抄在高質地的羊皮紙上。像彼得拉克這些「人文主義者」,讀的就是這樣的書,往往來來,多是公侯將相。有一種說法,是說印刷業的興起導致了人文主義學者的式微。 

近百多年,普及教育,首先就是文字普及了,人人都能夠讀寫,掌握文字不再是一種特權,我們就來到了平民時代,平民開始讀書了。然而,一旦有了圖像,平民就不讀書了,他們更喜歡圖像,文字成了配角,簡單易懂的短短兩句。文字是artificial的東西,我們需要專門學習,否則就是文盲,與此對照,圖像是自然的東西,一幅照片,風景或人像,不用上學也能看明白。文字仍然與精英有種聯系,坐在那裏看書的百分之九十屬於精英,不過,他們不再是政治精英,跟統治權沒多大關系。就像印刷業的興起導致了人文主義學者的衰落,圖像時代的到來導致舊式讀書人地位的衰落。統治者現在更需要技術專家,而不是讀書人。圖像生產不靠讀書,靠的是技術。技術專家不同於讀書人,他們沒有很強的道統觀念,對統治權沒啥威脅,他們也不像工商人士,有自己作為一個集體的訴求。統治階級下面新的精英集體,讀書人和藝術家,工商人士,技術專家,他們是平民時代的三種精英。不過,「精英」這個詞不怎麼妥當,這個詞有點兒過時了,這三種人都是平民,有點兒特色的平民,書讀得多一點兒,或者錢掙得多一點,不像從前的精英階級那樣掌控著全社會。

 

我一直認為,到我們這一代,文字時代開始落幕。我們是最後完全靠閱讀長大的一代,差不多是兩千多年的文字時代的最後一代人。我們兩代人雖然只差了四十年吧,但你們所處的是全新的時代。

 

我說文字時代落幕,當然不是說,文字和閱讀會消亡,以後就沒人閱讀了。據艾柯說,書就像輪子,一旦發明出來就永不會過時,哪怕有了宇宙飛船這種用不著輪子的交通工具。的確,沒有那麼多人去讀大部頭了,我覺得有點像京劇愛好者一一現在還有人喜歡京劇,但不像一百年多前慈禧那時候,上到官廷下到街巷,大家都在聽京劇,大家都在玩票友。文字從前是主導社會的力量,現在不再如此,今後,閱讀和寫作不再是獲取知識、傳播知識的主要途徑。但文字還會存在,像我們這種關心文字的人也會存在。《紅樓夢》和《浮士德》還在那兒,閱讀不會消失,永遠會有相當一批人仍然熱心於閱讀。的確,文字有它特殊的品質,不是任何別的東西能夠取代的。我們一向叫做「思想」的東西,是跟文字連著的,主要落實在文字上。 

說到文字時代落幕,我們這些伴著文字長大的人,難免有一點失落。不過,人類生活形態的根本轉變,爭論它是好事壞事沒多大意思。我更關心的是,文字時代到底有什麼好東西,寄身於文字的有哪些獨特的價值。文字在新的生活形態中會起到什麼作用?我們稱作「思想」的東西會是什麼樣子?有一些我們珍愛的東西會失去,嘆息歸嘆息,復古從來都是不可能的事兒,我是希望將來會出現種立體的傳播方式,把文字保留在其中,它不是全部,但仍然是立體傳播過程中的一維。 

未來會是什麼樣子,你們比我知道。不管未來是什麼樣子吧,曾經有思想的盛世,留下那麼多璀璨的作品,畢碌碌一生,欣享還來不及呢。

(2021-12-10 《走出唯一真理觀》)

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Posted by Host Studio on May 14, 2017 at 4:30pm 7 Comments