培根(1561年-1626)論友誼  (下)

現在,為充分說明友誼的這第二種功用,我們再談一談那個顯而易見、流俗之人也可以注意到的事情,那就是朋友的忠言。

赫拉克里特在他的隱語中說得好,“光明永遠最佳”。一個人從另一個人的諍言中所得來的光明比從他自己的理解力、判斷力中所得的光明更要乾凈純粹,這是無疑的:一個人從自己的理解力與判斷力中得來的那種光明,總不免是受他的感情和習慣的浸潤影響的。因此,在朋友所給的諍言與自己所作的主張之間,其差別有如良友的諍言與諂佞的建議之間的差別一樣。因為諂諛我者無過於我,而防禦自諂自諛之術,更無有能及朋友之直言者也。

諍言共有兩種:一是關於行為的,一是關於事業的。說到第一種,最能保人心神健康的預防藥,就是朋友的忠言規諫。一個人的嚴厲自責,是一種有時過於猛烈、蝕力過強的藥品。讀勸善的好書不免沈悶無味。在別人身上觀察自己的錯誤有時與自己的情形不符。最好的藥方(最有效並且最易服用的)就是朋友的勸諫。許多人(尤其是偉大的人們)因為沒有朋友向他們進忠告的緣故,作出大謬極誤的事來,以致他們的名聲和境遇均大受損失,這種情形看起來是很可驚異的。


這些人有如聖雅各所說,“有時看看鏡子,而不久就會忘了自己的形貌的”。講到事業方面,一個人也許以為兩隻眼所見的並不多於一隻眼所見的,或者以為局中人之所見總較旁觀者之所見為多,或者以為一個在發怒中的人,和一個默數過二十六個字母的人一般的聰明,或者以為一枝舊式毛瑟槍托在臂上放,和托在架上放一樣得力。他可以有許多類似的愚蠢驕傲的妄想,以為自己隱身就很夠了。然而能使事業趨於正軌者還數忠言。而且,假如有人想採納別人的忠告,而願意零碎採納,在某一件事上問某一人,在另一件事上問另一人,這樣的辦法也好(這就是說,總比他全不問人的或者好一點)。


可是,他冒著兩種危險:一是他將得不到忠實的進言,因為所進的言論,必須是來自一位完全誠心的朋友的才好,否則鮮有不被歪曲而傾向於進言人之私利者也。另一種危險是他所得的進言,將為一種有害而不安全的言論(雖然用意是好的),一半是招致禍患的而一半是救濟或預防禍患的。

有如你生病請醫,而這位醫生雖然是在精心醫治你所患的病症,卻不熟悉你的體質,因此他也許會使你目前的疾病可以痊愈,而將危害你健康的另一方面,結果是治了病症而殺死了病人。一個完全通曉你的事業境遇的朋友則不然,他將小心注意,以免因為推進你目前的某種事業,而使你在別的方面突受打擊。所以最好不要依靠零零碎碎
的忠告,它們擾亂和誤引的可能多於安定和指導的可能。


在友誼的這兩種高貴的功效(心情上的平和與理智上的扶助)之後還有那最末的一種功效,這種功效有如石榴之多核。這句話的意思,就是朋友對於一個人的各種行為、各種需要都有所幫助,有所參加。在這一點上,若要把友誼的多種用途很顯明生動地表現出來,最好的方法是計算一下,看看一個人有多少事情是不能靠自己去辦理的。

這樣計算一下之後,我們就可以看得出,古人所謂“朋友者另一己身也”的那句話,是一句與事實相較還很不夠的話,因為一個朋友較一個人的己身用處還要大得多。人的生命有限,有許多人在沒有達到最大的心願——如子女的婚事,工作之完成,等等——之前就死了。要是一個人有了一位真心的朋友,那麼他就大可安心,知道這些事件在他死後還是有人照料的。如此,一個人在完成心願上簡直是有兩條性命了。

一個人有一個身體,而這個身體是限於一個地方的,但是假如他有朋友,那麼所有的人生大事都可算是有人辦理了。就是他自己不能去的地方,他的朋友也可以代表他的。還有,有多少事是一個人為了顏面的關係,不能自己說或辦的!一個人不能自承有功而免矜誇之嫌,更不用說是不能表揚自己的功績了。有時也不能低首下心地去有所懇求,諸如此類的事很多。但是這一切的事,從一個人自己的嘴里說出來未免赧顏的,從朋友嘴里說出來卻是很好。


類此,一個人還有許多身份上的關係,是他不能棄置不顧的。例如,一個人對兒子講話,就不能不保持父親的身份;對妻子講話,就不能不保持丈夫的身份;對仇敵講話,就不能不顧慮自己的體面。但是一個朋友卻可以就事論事,而不必顧慮到人的方面。這一類的事情要一一列舉出來是說不完的。


總之,一個人如果是有某種事自己不能很得體地去做時,我對他有一條權言可講,那就是,如果他沒有朋友的話,那麼他只有“下臺”這一種出路了。

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