第二十六章·道德論

三、智力和性格

關於道德的討論往往帶來一種值得注意的錯誤論調。一方面,有人把道德和理性等同起來。他們認為理性是一種官能,最終的道德直覺就是從理性出發的,有時,例如康德的理論,主張理性能提供唯一正確的道德動機。另一方面,他們常常低估具體的通常的智慧,有時甚至有意貶低這種智力。他們常常認為道德和平常的知識無關。他們認為道德知識是和意識不相幹的東西,良心則是和意識根本不相同的。這種區分如果正確,對教育就有特殊意義。如果我們把發展性格作為最高目的,同時又把必然占學校主要時間的獲得知識和發展理解力看作和性格無關,那麽學校的道德教育就是沒有希望的。在這樣的基礎上,道德教育不可避免地成為一種教義問答的教學,或者成為“關於道德”的課。所謂“關於道德”的課當然就是別人有關德行和義務的想法的課。只有在學生以同情和尊敬之情關注別人的思想感情並受到激勵時,這樣的課才有效果。如果沒有這種關注別人感情的態度,這種功課對性格的影響不會大於關於亞洲山脈的知識對他的性格的影響;如果只有一種奴性的關注,就會增加對別人的依賴,而把行為的責任交給有權勢的人。事實上,直接的道德教學只有在少數統治多數的社會群體中才有效果。之所以有效,不是由於教學本身,而是由於整個政權加強這種教學,教學不過是一件小事情。在民主主義的社會中,企圖用“關於道德”的課產生類似的結果,就是依靠感情用事的魔術。

另一個極端的人主張知識就是德行的蘇格拉底和柏拉圖的學說。這種學說認為人不會故意做壞事,他所以做壞事是由於對善的無知。這個學說通常受到抨擊,理由是人更多的是知善而為惡:需要的不是知識,而養成習慣或實踐,以及動機。事實上,亞里士多德立刻抨擊了柏拉圖的學說,理由是德性尤如藝術,例如醫學,有經驗的開業醫生比一個有理論知識而沒有關於疾病和治療實際經驗的人好得多。但是,問題取決於何謂知識。亞里士多德反對柏拉圖,但是忽略了柏拉圖學說的要旨。柏拉圖認為,一個人非經多年的實際鍛煉和艱苦的訓練,不能懂得善的理論意義。他認為,關於善的知識,不是可以從書本或從別人那里獲得的,而是通過長期的教育取得的。這種知識乃是成熟的生活經驗的最後的和最高的恩賜。不論柏拉圖所處的地位如何,很容易看出知識這個名詞用來指兩種很不相同的東西,一種是親切的和有生命力的個人的真知灼見——在經驗中獲得和經過經驗的信念,一種是第二手的、基本上是使用稱號的認識,人們一般相信如此——一種沒有生命力的遙遠的知識。後面這種知識並不保證行為,它不深刻地影響性格,這是不消說的。但是,如果知識是通過嘗試和檢驗而獲得的,像我們通過嘗試和檢驗而確信糖是甜的而奎寧是苦的一樣,那麽情況就不同了。任何時候,一個人坐在椅子上而不坐在火爐上,下雨時就帶傘,生病時就請教醫生——簡言之,無論做其他日常生活的任何行為,都證明某種知識在行為上有直接的結果。我們有一切理由假定同樣關於善的知識有類似的表現。事實上,所謂“善”,除非包括上面所說的這種情境中所體驗到的滿足,否則就是一個空洞的名詞。從別人那里聽來的知識也許能使人產生某種行動,以贏得他們對某些活動所給予的認可,或至少給別人得到一種和他們的意見一致的印象,但是這種知識不能培養個人的主動性和使他忠於別人的信念。

因此,不必爭論知識這個名詞的正確含義。為了教育上的目的,我們只要注意一個名詞所包含的各種不同的特性,認識到通過經驗的種種要求而直接獲得的知識對行為產生重大的影響就足夠了。如果一個學生僅從和學校課程有關的書本學習知識,而且是為了在被提名時背誦之用,那麽這種知識僅能影響某種行為——即在別人要求時,重述別人的話。這種“知識”對校外生活不會有很大影響,這並不奇怪。但是,我們只能輕視這種知識,而不能以此為借口把知識和行為分離開來。關於只和孤立的專業有關的知識,情況也是一樣;這種知識能改變行動,但是只限於狹窄的範圍。事實上,學校中的道德教育問題就是獲得知識的問題——這種知識與沖動和習慣的系統有聯系。我們要想把任何已知的事實加以應用,就取決於它的種種聯系。一個撬開保險箱的盜賊,他的炸藥知識可能和一個化學家的炸藥知識在字面上是相同的;但是事實上,這種知識和化學家的知識並不相同,因為這種知識和不同的目的和習慣有聯系,因此具有不同的含意。

我們前面關於教材的討論,所以從討論具有直接目的的直接活動開始,進而討論在地理和歷史中擴大教材的意義,然後討論科學地組織的知識,就是以保持知識和活動之間的重要聯系的思想為基礎的。在一個有目的、而且需要和別人合作的作業中學到的和應用的知識,乃是道德知識,不管有意把它視為道德知識,還是無意把它視為道德知識。因為這種知識能養成社會興趣,並且授與必需的智慧,使這種興趣在實踐中生效。正是因為課程中的各門學科代表社會生活中的各種標準要素,所以它們就是啟迪社會價值的工具。如果把學校里的科目僅僅看作學校的科目,掌握這些知識就只有專門的價值。在認識這些科目的社會意義的條件下掌握這些知識,它們就會增加道德興趣和發展道德卓識。此外,我們在學習方法的標題里所討論的關於心理的種種特性,本質上都是道德的特性。虛心、專心、誠懇、見識廣闊、徹底、承擔所接受的思想的後果的責任,這些都是道德特性。如果把道德特性等同於在外表上服從有權威的規定,這種習慣可能使我們忽略這些理智態度的倫理價值。但是,就是這種習慣往往使道德化為死板的和機械的慣例。因此,雖然這種態度產生道德結果,但是這種結果在道德上是不令人滿意的——特別是在非常依賴個人傾向的民主主義的社會,在道德上是不良的結果。

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