阿蘭·德波頓《旅行的藝術》壯闊(4)

在整部《舊約》中,這是上帝面臨的最尖銳的一個問題。沙漠刮起了一陣旋風,而憤怒的上帝從中給予了約伯這樣的回答:

“誰用無知的言使我的旨意暗昧不明?

你要如勇士束腰;

我問你,你可以指示我。

我立大地根基的時候,你在哪里呢?

你若有聰明,只管說吧。

你若曉得就說,是誰定的尺度?

是誰把準繩拉在其上?

光亮從何分路?

東風從何路分散遍地?

誰為雨水分道?

誰為雷電開路?

冰出於誰的胎?

天上的霜是誰生的呢?

你知道天的定例嗎?

能使地歸在天的權下嗎?

你能向雲彩揚起聲來,

使傾盆的雨遮蓋你嗎?

鷹雀飛翔,展開翅膀一直向南,

豈是藉你的智慧嗎?

你有神那樣的膀臂嗎?

你能像他發雷聲嗎?

你能用魚鉤釣上鱷魚嗎?”


當上帝被問及為什麽約伯沒做壞事卻遭受禍害時,他把約伯的注意力引向偉大的自然現象。不要因為事與願違而感到驚訝,因為這個宇宙比你大得多。當無法理解為什麽會發生事與願違的情況時不要驚訝,因為你根本不能徹底理解宇宙的邏輯。站在群山之前,你就知道自己有多麽渺小。接受比自己偉大的事物,也接受自己不了解的道理。這個世界對約伯而言可能缺乏邏輯性,但是這不表示世界本身缺乏邏輯。我們不能用自己的人生去衡量一切,而應該通過壯闊的景致提醒我們人類的渺小和脆弱。

這里當然有非常清楚的宗教訊息。上帝向約伯保證,即使他不是所有事件的焦點人物,甚至命運多舛,上帝還是會把他放在心上。當神聖的智慧遠離人們的理解力時,正直的人因為看到壯闊的自然景象而體會到自己的有限性,也就必須繼續相信上帝為宇宙作出的安排。

盡管約伯的疑問得到了宗教層面的解答,然而從其世俗的層面來看,也可以找到答案。壯闊景觀的雄偉和力量有其象征意義。那就是: 讓我們無怨無悔地接受那些無法跨越的障礙,以及無法理解的事件。正如《舊約》中的上帝所知的那樣,我們可以參照自然界中遠超人類體積的景物,如高山、地球上的森林以及沙漠,用以對比人類的脆弱,進而使人堅強。

如果這個世界不公平,或讓人無法理解,那麽壯闊的景致會提示我們,世間本來就是如此,沒有什麽好大驚小怪的。宇宙的力量可以移山倒海,而人類不過是小小的玩偶。從壯闊的山河中去了悟自身的局限是十分有效的,否則我們就有可能在日常生活的流變中感到焦慮和憤怒。不只是自然違抗我們,就連生活本身也是不堪忍受的重壓。然而,自然界中廣闊的空間卻最充滿善意和敬意地提示了我們所有超越我們的事物。如果我們用更長的時間與它們相伴,它們會幫助我們心服口服地接受那些無法理解而又令人苦惱的事情,並接受我們最終將化為塵土這一事實。

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