阿來《草木的理想國:成都物候記》紫薇(中)

為了弄清這種樹的名字,還專門在開普敦機場買了一本介紹當地植物的書。查到這樹的英文名和拉丁名,再用電腦上的翻譯詞庫,漢語詞條下卻沒有與植物學有關的內容。也許,編詞庫的人,認為諸如此類的東西是不重要的。後來,還是華人司機兼導遊在一條被這種樹夾峙的公路上行駛時說,哇!這些紫葳花開放的時候是非常非常漂亮的。他說,下次老師選在春天來,就可以看到了。

我說,什麽?紫薇?

對,紫葳。

我說,怎麽可能是紫薇呢?

導遊說,真的,大家都叫紫葳呢。

我說,不會又是我們中國人自己起的名字吧。所以這麽問,是他把那麽漂亮的駝刺合歡叫做“牙簽樹”。因為樹枝上的刺真就牙簽般長短,以我們對待事物的實用主義和具象主義,就不求原來巳經有的名字,而給它一個直指實用的,同時也少點了美感的命名。

晚上在酒店上網查詢,果然,這樹正式的名字就叫紫葳,與我曉得的紫薇音同而字不同,並且分屬兩個不同的科,特征相距遙遠的科。紫葳本身就是紫葳科,而在中國土生土長的紫薇屬於千屈菜科。紫葳樹形高大,樹冠華美,翠綠的羽狀復葉在風中翻拂著,聳立在高曠的非洲荒野之中,那美真是動人心魄。這一科的樹,我見過一種叫藍花楹,滿樹的藍色唇形花開放時,真如夢幻一般。

此紫薇與彼紫葳相比較,美感上就要稍遜一籌了。但是,拋開我們的城市氣候適不適宜其生長不說,就是這逼仄的空間,也難以為那些豪華恣意的大樹騰出足夠的空間。所以,我們還是深愛那些被古人吟詠過的紫薇。

紫薇是小喬木,很多時候是呈灌木狀,理論上高度可到3~7米;但在園藝師的手上,它們總是難於自然生長,而是被不斷修剪,以期多萌發新枝,樹干也要長成虬曲扭結的模樣。紫薇葉互生或對生,橢圓形、倒卵形,與紫葳的羽狀復葉大異其趣。在深圳曾見過一種大花紫葳。一朵一朵碩大的花朵舒展開來,黃色的花芯分外耀眼,手掌大小的葉片也紋理清晰,被海邊的陽光照得透亮。

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