高偉濃博士:荒原深挖洞·婆羅洲淘金記 (2)

到了第二階段,已是華人礦業走向高級化階段。當然,到達第二階段不是一蹴而就的,各式各樣的公司走向聯營的時間並非同步,聯營的形式也會有別。但總的來說,聯營公司應是采金過程中各公司利益分合重組以及采金由表層到裏層時技術要求進一步提高需進行大規模開采的結果,也有的是因為人手少,自衛能力差(無法防禦當地土匪搶劫)而由個別承租發展為聯營的緣故。
據不完全統計,1810年,西婆羅洲的華人公司的產金總值達370萬西班牙銀元,1848年,華人在困難的處境下,黃金產值仍有130萬荷盾。


砂拉越1826年發現銻礦

上面所述為西婆羅洲的華人礦業,下面再來談談砂拉越的華人礦業。這兩個地方的華人礦業有點像一條扁擔挑著的兩個筐,走起路來搖搖晃晃,起起落落。西婆羅洲那條原先有三大華人公司形成三足鼎立局面,後來二足先折,一足獨撐,最後此一足亦無存矣。砂拉越礦業後來形成一華一洋兩個公司分庭抗禮的局面,華人公司先期崛起,洋人公司後來居上。

砂拉越於1823年在上段地區發現銻礦,1826年文萊蘇丹下令開發。此令一發,引得三發地區許多華工移往砂拉越(因二地相近故也)。在開采銻礦時,他們卻發現了鑽石。

西婆羅洲各華人礦業在19世紀40年代時已處於困難時期,於是,三條溝公司於1841年與砂拉越蘇丹訂立了聯合開礦協定,由前者派出華工到砂拉越組織分公司進行金礦開采。主要開采地點在石隆門一帶。此處華人稱作“金山”,可見老天都把金子堆到這個地方來了。後來證明這裏產生了幾個著名金產地,在此不妨一提。

其一為莫佳因,為華人十三公司淘金致富之地,那裏被挖成了上百畝的大湖。筆者孤陋寡聞,自思在地球上靠人工鑿出借大一個湖,恐怕難覓第二個。

其二曰深石罅,傳說礦工衣服染有泥漿者,每件可洗出數分金子。不知當年的勞工下班時是不是都打幾個滾,讓他那件破衣服裏的金子隨著泥水嘩嘩流下?也不知老板有何高招防止勞工下班時打滾?一笑。


其三為三千,此名稱甚怪,傳是以三數華人獲金三千兩而得名,真是“三千”寵愛在一身!

其四曰巴列,初由華人劉德合開辦,產量甚豐,殖民當局於是患上了紅眼病,宣布將之收繳,給了自己同胞即英國的慕娘公司開采。後來此地產金漸少,公司不得不“深挖洞”,經營日漸困難,到1921年,因開采合同期限將滿,索性關門大吉。


1976年重修的友蘭路劉善邦廟。

三條溝公司來砂淘金

且說三條溝公司進軍砂拉越後,開始時開采工作也不順利,其實公司沒賺到什麽。幾年後,三條溝公司就因荷蘭人與大港公司的戰爭而潰散了。就在三條溝公司在砂拉越的淘金大業看來要曲終人散之際,半路殺出一個程咬金。他叫劉善邦,客家人,當時率領3000淘金兄弟浩浩蕩蕩殺將進來,駐師石隆門。

不久,這劉仁兄便著手恢復原來的公司制度,當地大部分移民都在公司旗下幹活。劉善邦實際上使三條溝公司轉胎復生了,被公認為石隆門的開拓元勛。不過,劉善邦當時也無法將石龍一帶所有小規模自由礦工都收羅進來,它們依然自行開礦,不受約束。到1857年,在石龍礦區淘金的華工達到約4000人(當然淘金華工總數不止此數,因住在石龍界外山巴的土蘇丹境內的淘金者未計算在內)。後來中國太平天國農民起義後,有很多人也加入石隆門的采礦和農耕隊伍。砂拉越華人礦工人數最多時達萬人。至於這一帶華人開山劈嶺、農養牧漁齊發展的事就打住不談了。


光陰似箭,時間到了1898年,那個當年收去了大巴列產金地的慕娘公司,也來到了石隆門。這一年起,慕娘公司在石隆門組織大規模金礦開采,人數達3000人。畢竟是洋公司,技術先進,在提煉黃金時,公司采用先進的精化法,每周可得金磚十餘塊,每塊重50磅,如此穩產十餘年。1899-1921年間,為此公司的黃金盛產期,共計產金983,255兩,占本邦過去85年黃金產量之81%。

這個公司也有華工,但多做下層工種,機工多為廣府人,礦工則多為客家人,而英國人則做像驗礦、煉礦、地質勘探上層工種。就這樣,在砂拉越的石隆門是一家華人礦業公司一枝獨秀,繼而多了一家洋人公司與之分庭抗禮,且後來居上。兩家公司維持到日軍到來。

Views: 3

Comment

You need to be a member of Iconada.tv 愛墾 網 to add comments!

Join Iconada.tv 愛墾 網

愛墾網 是文化創意人的窩;自2009年7月以來,一直在挺文化創意人和他們的創作、珍藏。As home to the cultural creative community, iconada.tv supports creators since July, 2009.

Videos

  • Add Videos
  • View All

Members