高偉濃博士:荒原深挖洞·婆羅洲淘金記 (3)

1921年後砂拉越的淘金業似乎進入了小生產的時代,大小礦物林立(其中有慕娘公司停辦後該公司人員張福貴取得開采權的公司),但亦掘金甚豐,不少人也撈得盆滿缽滿。整個砂拉越的金礦業終止於日軍的蹂躪,其時石隆門又遭大火,店鋪燒成瓦爍,從此一蹶不振。


華工血汗帶動發展


回顧這段近平枯燥的婆羅洲華人淘金史,我們仿佛聽到一兩個世紀前那塊蠻荒土地上沸騰的人聲、號子聲和釬鑿聲,也仿佛聽到礦工們的聲聲呻吟。金子的誘惑力是巨大的,為了得到星點金子而赴湯蹈火毅然下洋想來是勞工們的初衷。但惡劣環境下艱苦的勞作,逐漸消磨了他們的黃金夢,亮閃閃的金子是發財的號令,但它只是地平線上方發出的眩目的誘惑,他們朝著地平線終日氣呼喘喘地奔跑,但永遠到達不了彌合天地的這道縫。他們積勞成疾,他們徒呼奈何。

                                               (Photo Credit:http://placeforthesaints.blogspot.com/

這一切今日已隨雲煙散去,我們難以一個個窺探當年淘金勞工疲憊的身軀,緊鎖的雙眸,滿臉的惆悵與酸楚。但我們想像得出,夜以繼日的枯燥勞作,已將他們鍛造為機器人。當然,他們不會想到,正是他們日復一日的單調動作,敲開了這塊古老土地之門,驅散了彌漫在這個綠洲上的陰霾之氣,近代的婆羅洲不復是古代的婆羅洲,這道分水嶺是用他們的血與汗劃就的。他們的努力帶動了當地其他華人行業的發展,從而連鎖性地帶動了整個地區經濟的發展。例如,華人公司要開金礦,就要進行基礎建設,辟叢林、修道路、建港灣。同時,為了保障生存需要,解決填肚子的問題,就要興農業,種植各種農作物以保障自給,還要飼養牲畜家禽,以保障飲食結構平衡。

在當時西婆羅洲,各個華人礦業公司極為重視農業問題。各公司都分出一部分人手另辦有關農業的專業分公司,負責解決糧食肉類問題,而決不能仰賴市場提供糧食和肉類。此外,華人礦業也促進了近海漁業的發展。今日西婆羅洲道路四通八達,良田萬頃,都是那個時候開辟的,這是華人礦業的副產品和歷史貢獻。

掩卷沈思,也不禁為婆羅洲後來華人淘金業的某些不幸而扼腕。一些華工組織的落後與愚昧給華人淘金業帶來了致命傷。例如,西婆羅洲華人三大礦業公司最後是在荷蘭殖民者的分化瓦解下走向滅亡的。


華人公司終告失敗

1823年,荷蘭人以欺騙手段取得三發的開礦權。第二年,收買了蘭芳公司的劉臺二,迫使他承認荷蘭統治,跟著便開始對三大公司實施軟硬兼施,各個擊破。其時正好爆發爪哇戰爭(1825—1830),荷蘭人一時還難以分身,各大公司暫時相安無事。

戰爭一結束,荷蘭人甫喘過氣,便開始向華人礦業公司動手。它的第一個打擊對象是以大港公司為主的和順總廳公司。為迫其屈服,荷蘭先從海上封鎖三發等港口。結果,華人公司之下各礦人口開始下降。一直到40年代結束,華人礦業在極為艱難的環境下慘淡經營。1850年,荷蘭人開始合作使用武的一手,向大港公司發動了第一次軍事進攻,但以失敗告終。這對在惡劣武力威脅的隙縫中求生存的各華人礦業公司來說,本是一樁好事,但不幸的是,戰爭導致兩大公司先後消失或大大削弱。

首先,由於戰爭期間三條溝公司站在荷蘭人一邊並幫助了荷人,所以三條溝公司也隨著荷人失敗而倒閉,所有人員全部潰散,有的到了蘭芳公司,有的到砂拉越,還有的轉行務農種田為生;其次,由於戰爭,大港公司本身的華人也陸續疏散。在這種情況下,失敗了的荷蘭人便於1854年以優勢軍力再次向大港公司發動進攻。令人遺憾的是,在外侮面前,華人內部的公司沒有捐棄前嫌,蘭芳公司沒有幫助大港公司共同禦敵。大港公司孤掌難鳴,便在荷蘭人的武力進攻下失敗了,部分疏散到砂拉越。主體的大港公司一敗,作為總公司的和順總廳公司也就難以生存了。和順從1776年開始聯營,至此一共存在了78年。這樣,三條溝解體在先,和順消失在後,三足鼎立局面不復存在,剩下的蘭芳公司名雖存,但已岌岌可危,此後又艱難支撐了20多年。到1888年,終被荷蘭人鎮壓。

蘭芳公司從1777年由羅芳伯創建,歷經十世(注意:每一“世”均擇賢者繼位,不搞父死子繼),至1888年亡,前後存在了111年。

一部婆羅洲華人淘金史,帶給人們許多恒久的思索。

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