在東京的赤坂大道上,有條坡道名為「紀國坂」──代表的含義是「紀伊國的斜坡」。為什麼要把這斜坡叫這個名字,我並不清楚,也許是因為紀州侯的藩府曾經建邸於此的緣故吧。

在這坡道的一側,有一道從古老年代留存下來的壕溝,既深且寬。溝上的土堤長滿青草,蜿蜒攀昇直通公園;而坡道的另一側,則一路伸展至皇宮巍峨宏大的高牆下。在以前沒有街燈和人力車的時代,一到天黑,此地就變得冷冷清清,寂靜無聲。因此,晚歸的行人,日落後寧可多繞幾里彎路,也不願單獨爬上紀國坂。

傳說,這其實是因為貉常在附近出沒而造成的。

最後一個看見貉的人,是住在京橋的一位年邁商人,而他早在三十年前就去世了。以下就是他講的故事:


某日的傍晚,日影西斜、天色漸暮,那時商人還很年輕,想趕在天黑透前抓緊時間爬上紀國坂。

這時候,他發現一名女子孤零零蹲在壕溝邊抽泣,一副將要投河自盡的樣子。商人擔心不已,便停下腳步,來到女子的身後,想盡力幫助她、安慰她。

那女子身材窈窕、氣質高貴,衣著也頗體面,頭髮梳得整整齊地,披在肩頭,看上去像來自善良人家。

「這位姑娘,」商人邊說邊靠近那女子:「妳別哭啦!有什麼煩心事請告訴我,如果能幫得上忙,我很樂意助一臂之力。」此話確實出自他的真心,因為他本來就是個富有同情心的人。

可是女子並不答話,依然哭個不休,還用長袖遮住了臉。

「姑娘,」商人以更柔和的口吻輕聲說道:

「你聽我說,夜已深,此地不是你這種年輕的女子晚上能待的地方。別再哭了,你只要告訴我,該怎麼做才能幫到你?」

女子緩緩地站起身子,依然背對著商人,一面繼續用袖子遮著臉哭泣,一面碎步輕移,慢慢地挨近商人。商人把手輕輕地搭在女子肩膀上,懇切地說:

「姑娘……姑娘,請妳說話。姑娘……喂……姑娘!」

終於,那女子轉過身來,放下了袖子,用手朝臉上一抹!商人順勢一看,登時嚇得面無人色。原來,那女子的臉面光光的,鼻子、眼睛、嘴巴統統沒有。

商人驚叫一聲,拔腿就跑。

他連滾帶爬、驚慌失措,一眼都不敢往後瞧,沿著坡道向上逃,前方一團漆黑,什麼都看不見。好不容易遠處出現了一點亮光,那是一家亮著燈火的賣蕎麥麵的小攤子。商人忙不迭地逃到麵攤前,驚魂甫定,趴在攤主的腳下大口地喘息,嘴裡上氣不接下氣地喊著:

「哇!──啊!!──呀!!!」

「喂,喂!」攤主粗魯地問道:「發生什麼事啦?有人要害你嗎?」

「不──沒人害我,」商人氣吁吁地說:

「只是……哇──啊啊!」

「只是什麼?嚇成這樣?」攤主冷冷地問:「是強盜?」

「不是強盜,不是強盜!」被嚇壞的商人邊喘邊答:

「我看到……我看到一個女子──就在壕溝旁──她往臉上這麼一抹,就……就……我真不知道該怎樣跟你形容,我看到了什麼!」

「哦。那女人給你看的,是這個樣子嗎?」

攤主背過身去,又突然扭過頭,也朝著自己臉上一抹。

商人驚恐地看到:攤主的那張臉,像雞蛋一樣光滑,臉上也是什麼都沒有……

商人當場昏厥,癱倒在地。同時,燈滅了。

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