小泉八雲《怪談》被埋葬的秘密

很久以前,在丹波國【注】住著一位名叫稻村屋源助的富商。他有個女兒,喚作阿園。阿園生得乖巧美麗,討人憐愛。源助覺得,如果僅僅讓女兒在鄉下由迂腐的老學究教導,未免太可惜了。於是,他派了幾位可靠的僕從,護送阿園去京都,讓她向京都的名門閨秀學習上流社會的優雅談吐、得體禮儀。

學成歸來後,阿園嫁給了父親的朋友,同為商人的長良屋。小倆口在一起度過了三年多溫馨幸福的時光,還生了一個兒子。那曾想天有不測風雲,婚後第四年,阿園卻染病不治,撒手人寰了。

在阿園下葬後的當晚,她的兒子忽然神神秘秘地對家人說:

「母親回來了,就在摟上的房間裡。她微笑地望著我,卻無法開口說話。我好害怕,所以趕忙跑下摟來了。」

於是,家裡的大人們紛紛跑上樓,半信半疑地到阿園的房間裡查看。藉著屋內神龕前的燈燭發出的微弱亮光,他們竟然真的見到了已死的阿園,登時被嚇得呆若木雞,僵在當地。

 

阿園站在置放自己首飾和衣服的櫥櫃前,頭部與肩膀的輪廓十分清晰,但自腰部而下逐漸模糊,甚至於消逝不見──就像在鏡中的幻影、水中的倒影般,朦朧透明。

 

家人們非常恐懼,爭先恐後地逃下樓,而後聚集在樓下七嘴八舌地商討對策。阿園的婆婆說:

 

「女人啊,總捨不得自己收藏的小玩意兒。阿園平日裡就十分喜歡這些首飾、化妝品,她回來,八成是為了看看它們吧!許多人過世後,都會這樣做──除非把這些東西佈施給寺院。咱們也趕緊收拾下,把阿園的衣物、束腰等都捨給寺廟,她的靈魂應該就能安息了。」

 

大家商量妥當後,立即著手清理阿園的遺物。翌日早上,櫥櫃的抽屜就被整理一空,阿園的首飾、衣服、化妝品等,全被送進了寺裡。但是,隔夜阿園又回來了,和前晚一樣,仍然癡癡地站在櫥櫃前,望著空空如也的抽屜。就這樣,第三天、第四天……每天晚上阿園都會來。家中上下為此心神不寧、驚恐不已。

無可奈何之下,阿園的婆婆只好來到佛寺,將經過一五一十地告知住持,並徵詢他的意見。住持大玄法師,年高德劭,是位博學的老僧。他聽完事件的前後原委,思索片刻,說:

「在櫥櫃裡面或是附近,一定有什麼東西令她念念不忘,這才一再地回來。」

 

「可是抽屜早被我們清空了。」阿園的婆婆回道:「櫥櫃裡已經完全沒有任何東西了。」

 

大玄法師說道:「那好吧,既然如此,今晚老衲就到尊府走一趟,守在那個房間裡,看看會發生什麼事。請告知您的家人,除非得到我的呼喚,否則誰也不准走進房間來。請你們務必守約定。」

日落後,大玄法師如約來到阿園家,房間早按他的意思準備妥了。大玄進屋關上門,獨自坐在屋子裡誦經。子時之前,屋內寂然無聲,平靜如常。然而子時一過,櫥櫃前就慢慢地顯出了阿園模糊的身影。她滿臉渴望的神情,直愣愣地凝視著櫥櫃。

大玄法師從容自若,高誦經文,然後喊出阿園的法號,說道:「老衲來此,誠心誠意想幫妳脫離執念之苦。在櫃子裡,大概有令妳牽掛的東西,能讓我幫你找找嗎?」

 

只見阿園的鬼魂幽幽地點了點頭,彷彿表示同意。大玄便站起來,走到櫥櫃前,拉開最上層的抽屜,是空的;又順序拉開第二層、第三層、第四層的抽屜,在各層的後側和底部細細地找,就連櫃子的內部也認真查過,可結果還是什麼都找不著。而阿園仍跟先前一樣,焦慮地盯著櫥櫃。

 

「她到底想要什麼呢?」大玄低頭沉思。

 

突然,他的腦海中靈光一閃,一個念頭油然而生:抽屜所鋪的紙墊下,可能有什麼東西吧!於是他又拉開最上層的抽屜,抽出白色的紙墊查看,但依舊沒有任何異樣。第二、第三層的紙墊下也沒有。最後,在最底層的抽屜紙墊下──赫然發現了一封信。

「讓妳憂心煩惱的東西,就是它嗎?」大玄法師問道。

阿園的鬼魂,轉過身面向法師,以焦急迫切的眼神,注視著那封信。

 

「我幫妳把信燒了,可好?」大玄問她。阿園的鬼魂立即躬身低頭,似乎在向法師致謝。

「好,那等到天一亮,我立刻回寺裡燒掉它。」大玄法師鄭重地承諾道:「世上除了我之外,再也不會有第二人看到這封信了。」

 

阿園聽完,如釋重負,欣然一笑,消失於空氣中。

 

大玄法師從樓梯走下來時,天已破曉吐白。阿園的家人們,都在著急地等待他。法師對大家說:

「不用擔心啦,她絕不會再出現了。」

果然,從此以後阿園再也沒有出現過。

那封信,被燒掉了。那原本是阿園在京都學藝時,某人寫給她的情書。信的內容只有大玄法師知道。其中的秘密,伴隨著法師的圓寂,被永遠地埋葬了。

 

【注】 丹波國,屬山陰道,俗稱丹州、丹南,屬地在今兵庫縣東北部及京都府中部。

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