小泉八雲《怪談》阿貞的故事(下)

對於阿貞臨死前所說的不可思議之事,長尾無時無刻不在回味思索。為了不負阿貞的在天之靈,他嚴肅地提筆寫下一紙婚約,並摁下手印:

「如果阿貞藉由他人的軀體歸來,無論是誰,我都一定會與其結為夫妻。」隨後,鄭重地將婚約密封好,藏於阿貞的靈位牌旁邊。 

然而,長尾畢竟是家中的獨子,肩負傳續香火之責,結婚是必須的。迫於家人不斷催逼的壓力,長尾不得不屈服,迎娶了父親挑選的一個女子為妻。婚後,長尾依然每天都到阿貞的靈位牌前祭拜。他對阿貞的愛慕之心,並不因為時光的流逝而稍有遞減。儘管阿貞的一顰一笑,早已如夢般消逝,黯淡在他的記憶深處。

 

歲月如梭,就這樣過了好多年。

 

這些年頭裡,似乎所有的噩運,都降臨到長尾的頭上。雙親、妻子、唯一的幼子,相繼與他陰陽永隔。天地雖大,長尾卻已是舉目無親,孤零零地一個人生活在這世界上。為了忘卻喪親之痛,他決定離開空空如也的家,踏上旅途,雲遊四海。 

一日,行經伊香保村。此地四面環山,以溫泉名聞遐邇,水汽氤氳、風景優美。長尾決定在此多留數日,賞玩景致,遂到當地的客棧投宿。客棧裡,有一位年輕的女侍,長尾和她雖只是初次見面,卻不知為何,一看到這女子,他的心就「撲通撲通」直跳。更奇的是,細看那女子的容貌,竟與阿貞恍然相似。

 

「我不是在做夢吧?」驚訝的長尾狠狠地掐了掐胳膊。疼痛清晰地告訴他,這不夢!

 

女子提燈送酒、鋪床疊被,在房間裡忙忙碌碌,進進出出,舉手投足間,活生生便是與長尾有婚約的阿貞。年輕時的甜蜜記憶甦醒了,長尾低聲喚住了她。她溫柔地回應著,聲音清脆甜美,一掃長尾這段日子以來的憂傷陰霾。 

半信半疑中,長尾鼓足勇氣,詢問道: 

「這位姑娘,真不好意思,其實,你長得很像我的一位故人。你第一次進房間時,我就幾乎嚇了一跳。恕我冒昧,你的出生地和芳名,能否見告呢?」

 

女子默然片刻,忽然似魂靈附體一般,以昔年阿貞的口吻道: 

「我名叫阿貞,而你,越後國的長尾長生,我的未婚夫。十七年前,我在新潟離世,那時,我們約定你要等我再度歸來。你還寫下婚約,並摁上手印,就在佛堂裡我的靈位牌旁邊。現在,為了這個約誓,我回來了……」

 

說完後一個字,女子登時失去了知覺。 

後來,長尾與女子結了婚,兩心情投意合,美滿幸福。但每當長尾問起她在伊香保村的事,或者與阿貞有關的前塵住事時,她卻完全記不起絲毫來。 

過往的一切,早已在二人相會的那一瞬間,被神秘之火燃盡。留下的,唯有眼前的緣分需要珍惜! 

 

【注一】 實際上,新潟在越後,而非越前。但此處日文原文為「越前」,英文版亦為「Echizen」,應係小泉八雲的筆誤。特此說明。 

【注二】 肺癆,即肺結核,是由結核桿茵引起的慢性傳染病。在二十世紀前,屬於絕症,被稱為「白色瘟疫」。 

【注三】 此處的「殿」,原文「さま」,英譯「Sama」,中文可作「大人」解。接在人名、身份等後面,表示敬意,一般用於比較親近或特別尊重的人身上。

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